平方公里陣列式無線電天文望遠鏡

根據《科學警報》報導,有一組天文學家利用澳洲平方公里陣列式無線電天文望遠鏡太空探路計畫(Australian Square kilometres Array Pathfinder, ASKAP)發現了一個神秘的無線電信號,它來自我們自己銀河系中心的不遠處發出。澳洲的平方公里陣列式無線電天文望遠鏡太空探路計畫(The Australian Square Kilometer Array Pathfinder , ASKAP)是繼美國太空總署將人造科學探險者號送入火星進行科學研究之後,值得全體人類喝采的科學大計畫,ASKAP計畫是二十一世紀最大型的跨國、跨領域的整合型科學及工程研究計畫之一,這新建的陣列式無線電天文台能夠讓科學家看到宇宙在大爆炸之後30萬年後的景象,以及宇宙誕生140億年後所形成的第一顆星球、星雲及黑洞。 

發現了奇怪的訊號

2019 年 4 月至 2020 年 8 月期間展開的觀測中,澳洲雪梨大學團隊發現了一個奇怪訊號,這訊號在這段期間內出現 13 次,每次持續數週,出現與消失都像一陣風無跡可尋,是高度可變輻射源。之後,ASKAP J173608.2-321635 也被南非 MeerKAT 電波望遠鏡於 2021 年 2 月、以及澳洲 ATCA 陣列 於 2021 年 4 月探測到。

奇怪的是在 ASKAP 調查之前,這個電波源似乎不曾出現在其他電波望遠鏡觀測數據中,包括錢卓拉 X 射線天文台、尼爾·格雷爾斯雨燕天文台、可見光和紅外巡天望遠鏡(VISTA)等可以收集近紅外波長的儀器,完全不見 ASKAP J173608.2-321635 蹤影,在電磁頻譜其他範圍也都沒有明顯發射,彷彿一個不存在的幽靈。

「我們已經展示了ASKAP J173608.2-321635的發現和特性,它是一個位於銀河系中心附近的高極化、可變射電源,沒有明確的多波長對應物。」該論文已被《天體物理學雜誌》接受發表。

位於銀河系中心附近

研究人員指出,低質量恆星也會周期性爆發電波能量,然而通常同時伴有 X 射線,因此 ASKAP J173608.2-321635 不太可能是這個來源。脈衝星、磁星這種極端高密度天體雖然也會產生明亮的電波光束,但它們的規律是可預期的,且每數小時就會出現一次,此外磁星能量爆發時也會包含強大的 X 射線,因此 ASKAP J173608.2-321635 也不太可能是這個來源。

目前最有可能的解釋是一種名為銀心電波瞬變(galactic center radio transient,GCRT)的神祕天體,它們位於銀河系中心附近,於數小時內在忽然變亮和衰退,迄今為止只有 3 個 GCRT 被確認,且它們的出現與消失的時間都比 ASKAP J173608.2-321635 還快,然而,這些 GCRT 的亮度確實與 ASKAP J173608.2-321635 相似,且它們的無線電爆發從未伴隨 X 射線,但研究人員認為,可能還有其他類似的信號,不過科學家相信在未來有了更多的樣本後,我們有機會找到一個最合理的解釋。

圖片來源:pixabay

資料來源:VICTOR TANGERMANN(2021,SEP 8).SCIENTISTS PUZZLED BY MYSTERIOUS RADIO WAVE SOURCE INSIDE OUR GALAXY. Futurism

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