如今SPACEX大量發射星鏈衛星仍然是全世界天文學家的眼中釘。

馬斯克預計星鏈衛星最終達到2萬枚

未來主義(futurism)報導,在過去的一年當中,SpaceX將數百枚小型網路通信衛星,發射到低地球軌道,稱為「星鏈計畫」,截至今年6月,星鏈衛星已達到540枚,而馬斯克希望最終達到2萬枚。雖然星鏈計畫可以使世界各地都有可靠、快速的衛星網網路,應該是個科技造福的好事,但是這些微小的衛星,比任何人所預期的都要明亮,這對天文學家來說可是個嚴重的壞消息。在過去的幾個月中,許多沮喪的天文學家紛紛表示,他們的觀測結果被星鏈衛星給破壞了,照片呈現出明亮的光斑。

衛星反射力太大

當SpaceX公司第一次發射衛星時,天文學家們很快意識到,這些衛星反射力太大,阻礙了天文台研究天空的任務。不過馬斯克作為回應表示SpaceX會為未來的發射製造反射能力較弱的衛星,並將其稱為「暗衛星」(DarkSats)。

但據《科學美國人》(Scientific American)報導,這些升級後的暗衛星仍然足夠明亮到阻礙天文界來觀察天空。SciAm報告說,最近對這些新暗衛星的觀察顯示,它們的亮度只有原來的星鏈的一半,這是一種進步,但對天文學家來說仍是一個重大的干擾,他們的太空觀測被衛星從頭頂飛過時產生的光條紋所阻擋。

衛星成為光害,威脅著天文學

智利安托法加斯塔大學的天文學家Jeremy Tregloan-Reed告訴SciAm,雖然我不認為DarkSat是一種進步,不過馬斯克確實朝著正確的方向邁出了很好的一步。華盛頓大學天文學家Meredith Rawls告訴SciAm,問題是如果SpaceX沒有解決這個問題繼續運營,其他公司可能會效仿它的先例,在完全不考慮天文學家需要的情況下發射自己的衛星。史密斯學院(Smith College)的天文學家詹姆斯·洛文塔爾(James Lowenthal)去年11月對《紐約時報》說: 「如果天空中有很多明亮的人造運動物體,那將使我們的天文觀測工作變得極為辛苦。衛星成為光害,威脅著天文學本身。」

SpaceX聲稱,他們正在開發解決方案,原本嘗試在每顆衛星的底面塗上吸光塗料,但它仍會反光,不算太成功。現在SpaceX現在正在嘗試一種新方法,安裝一種稱為「VisorSat」的折疊式遮陽簾,以阻擋陽光反射的部分。

圖片來源:elcielodecanarias

資料來源:DAN ROBITZSKI(2020,SEPTEMBER 10).SPACEX’S DARKER STARLINK SATELLITES ARE STILL RUINING ASTRONOMERS’ RESEARCH. Futurism

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