人類首次的火星之旅可能提早到來

伊隆·馬斯克Elon Musk的太空探索技術公司SpaceX又推出了另SpaceX迷興奮的計劃,馬斯克打算用165英尺(約1.8米)高的星際飛船火箭將貨物(計畫最終還能搭載乘客)運送到月球和火星上。這樣看來,人類第一次的火星之旅可能比大家想象的還要早,在上周的非營利性國際會議上,馬斯克與火星協會創始人羅伯特·祖布林交談時表示,我們有機會創造第二個火星「窗口期」。

火星「窗口期」是飛火星的最佳時間

什麼是火星「窗口期」呢?一直以來地球與火星之間的距離在不斷改變,兩顆行星各自以不同的速度和距離繞著太陽公轉,地球和火星最遠距離的大約4億公里,最近的距離是5600萬公里。每隔26個月,也就是不到兩年半,就會出現一個飛火星的最佳時間段,所謂「窗口期」,而這個時段地球位於最適合飛往火星的位置,火箭燃料消耗最少,因此美國、中國和阿拉伯聯合酋長國都利用了今年夏天之前的發射窗口,向這顆紅色星球發射了著陸器、探測車和軌道飛行器。馬斯克也提到第二個窗口將在2024年的某個時候出現,第一個窗口則會在2022年。

年底前預計能在平流層看到星際飛船

SpaceX公司在開發星際飛船方面取得了巨大進展,今年夏天,SpaceX已經成功地將早期原型機飛到了150米(略低於500英尺)的高度,SN8的原型機預計將在未來幾周內試飛到12英里的高度。

火星協會創始人羅伯特·祖布林在大會上說,SpaceX正在承擔著巨大的壓力,他們面對的是非常艱難的挑戰,那就是運輸系統,他對於SpaceX的期望是希望能在今年年底前就實現之前預計能在平流層看到星際飛船諾言,且如果馬斯克的計畫能按照時間走沒有出什麼大問題,那麼在明年或後年原型機就能到達地球軌道。美國國家航空航天局(NASA)最終還是選擇了SpaceX公司開發這艘星際飛船,還表示它在前往火星之前也可能會進行一次的月球之旅。

圖片來源:SPACEX

資料來源:VICTOR TANGERMANN(2020,OCTOBER 19).ELON MUSK WANTS TO SEND FIRST STARSHIP TO MARS IN 2024. Futurism

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