全球首隻複製狗 Snuppy (右),也是黃禹錫教授的實驗成果 (圖:ahpedigrees)

南韓一間名為 Sooam Biotech 的生物科技研究中心,聲稱能利用生物複制技術,將己逝去的愛犬帶回你的身邊。

Sooam 發言人王載雄(Wang Jae-Woong)解釋:「主人和他們的寵物有很深的感情,而生物複制可以為他們提供一個有別予傳統的選擇,不須像以往一樣,當寵物離去後,便只能抱著牠的回憶。」

寵物重生

研究中心的專長,亦包括複制牛和豬隻進行醫學研究和品種保育,但他們最受歡迎的服務無疑是他們的狗隻複制技術;自 2006 年至今,他們已成功複制近 800 隻寵物犬,顧客包括皇室人員、明星及富豪,開價 320 萬台幣、或 78 萬港元。

除了寵物犬之外,Sooam 亦負責複制一些特別優秀的警犬和拯救犬,讓牠們再次為人類服務。其中最有名的例子,是他們協助複制的五隻小 Trakr — 一隻搜救了 911 最後一個生還者的英雄拯救犬

英雄拯救犬 Trakr 和五隻小 Trakr

複製技術

在 Sooam 的網站中,寵物主人能找到進行複制所需的步驟。網站指示,當狗隻死去後,必須立刻將牠的屍體用濕毛巾完全包裹,然後放進冰箱裡冷卻。

在這個狀態下,犬隻在五天內被送到研究中心,然後研究人員會抽取牠的細胞進行細胞複制;之後,研究人員會將細胞內的 DNA 融入一顆卵子內,形成一個胚胎,最後植入代產母犬的體內。兩個月後,逝去的寵物便可再度以小狗的形式「再生」。

Sooam 創辦人黃禹錫教授監督狗隻複製手術 (圖:The Korea Herald)
Sooam 創辦人黃禹錫教授監督狗隻複製手術 (圖:The Korea Herald)

聲名狼藉

生物複制技術本身已經是一個被受爭議的話題,但 Sooam 的創辦人黃禹錫教授更加擁有一個聲名狼藉的過去,讓人不禁質疑公司的道德基礎。

於 2005 年 5 月,黃教授發表了一份聲名,宣稱已成功複制人類胚胎,更能使用這些胚胎培育幹細胞,震撼國際醫學界。但在同年 12 月,他被發現偽造多份研究結果,令他的聲譽轉眼間化為污有。2009 年,他被法庭判決侵吞研究經費及違反生物倫理罪名成立,判監兩年。

出獄後,黃教授表示:「我認為唯一能贏回大眾信任的方法,便是獲得更多真正的科學突破。」

目前,除了 Sooam 的寵物複制計劃以外,黃教授亦和中國博雅集團合作,研究於天津開創全球最大型的動物複制工場,每年將生產共 100 萬個牛胚胎以供應農場。讓人質疑他將生物科技商業化的趨勢,似乎與他出獄時的志願背道而馳。

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