(圖:Modern Meadow)

隨著現代畜牧業為世界帶來更多的環境問題,近年多個科學家開始研究人造牛肉,甚至研發出有肉香和肉汁的素食漢堡排,期望可取代工業性農場,減少動物的痛苦同時節省大量土地及清水。但如農場動物數量減少,那麼皮革等動物製品將會從此消失嗎?

紐約市一間公司或許便是這個問題的答案。他們聲稱,已發現能在不傷害及不依賴動物下製造真皮的方法,而且需時更比傳統製造方法更短,可將長達一年的皮革處理過程減短至兩個星期。

改革皮革市場

Modern Meadow 是一間擁有十數個皮革製造專利的美國新創公司,能透過牛隻的皮膚細胞製造骨膠原, 然後利用這種蛋白質造出無瑕疵、沒有毛髮及脂肪的皮革。

過去四年,Modern Meadow 雖然一直只致力於研究及發展方面,但已引來眾多投資者的興趣,籌備了高達 4000 萬美元的資金。其中投資者包括李嘉誠的維港投資及新加坡的淡馬錫控股,有望可加快 Modern Meadow 完成研發階段後踏入市場的過程。

公司創辦人及執行長霍格斯(Andras Forgacs)在 Business Insider 一個訪問中解釋:「我們製造的,是真正的動物皮革,與目前以塑膠及化學物品製造的人造皮革截然不同。」

「以往,製造皮革是一個非常漫長、且低效率的過程。」霍格斯解釋:「你需要以削減的形式工作,移除皮革上殘餘的毛髮、肌肉和脂肪。但我們則以增長的形式工作,以細胞製造骨膠原,然後造出皮革 。」

Modern Meadow 的實驗室 (圖:Modern Meadow )

實驗室皮革

Modern Meadow 使用一種名為生物製造(Biofabrication)的科技培育出與動物皮革擁有相同觸感和外表的人造皮革。霍格斯將生物製造形容為生物科技、物料科學與設計的結合,利用經特別設計的皮膚細胞,製造出與牛隻或其他動物相同的骨膠原。

霍格斯表示,他們除了能製造牛隻的骨膠原以外,亦可製造出鱷魚以至任何動物的骨膠原,造出稀有的皮革。Modern Meadow 的 DNA 修改技術,更能掌控皮革的厚度、彈性和外觀,適應不同的需求。

當動物骨膠原被培育成皮革後,便會送到製革廠進行處理,將皮革變成手袋、皮鞋及皮帶等日常用具。

目前 Modern Meadow 的皮革仍未公開向大眾發售,但該公司正計劃與時裝店及製革廠合作,開始製造一系列的皮具。霍格斯希望 ,他們獲取的 4000 萬美元將可幫助他們擴大製作規模,令大眾可在數年內開始購買他們的產品。

You May Also Like

政府無法監管加密貨幣市場?現行法規無法應用在該領域

非同質化代幣NFT 非同質化代幣(Non-fungible token)更廣為人知的名稱是NFT,N…

歡迎回來,完成歷史任務 SpaceX 飛龍號載兩名太空人成功返回地球

太空探索科技 SpaceX 乘載太空人送上外太空的任務,將在今天結束。乘載2名太空人的「飛龍號」太空…

MagLab 研發的微型磁鐵,創下超導磁鐵最強磁場的紀錄

佛羅里達州立大學(Florida State University)的國家強磁場實驗室(Nation…

NASA 計劃在月球背面的隕石坑建造望遠鏡

美國太空總署(NASA)決定資助一項初期提案:在月球背面的隕石坑內建造一個望遠鏡。此望遠鏡將不受人類…

科學家觀測到最古老的伽馬射線爆發

伽瑪射線暴是人類所知宇宙能量中最大的爆炸 100億年前,兩顆中子星相撞並爆炸,天文學家說爆炸的強度是…

「玉兔二號」探測車在月球背面發現某種神秘物質

中國「嫦娥四號」登月探測器搭載的「玉兔二號」探測車,在探索月球背面的活動時發現了一種顏色不尋常的膠狀…