木星的風暴滲透到地表下

木星混亂的大氣層一直以來都吸引著天文學家的注意,為此人類試圖瞭解這些大氣層背後的秘密。美國國家航空暨太空總署NASA的朱諾號探測器自五年前進入木星軌道後就持續揭開它的神秘面紗,而近日來自探測器的最新數據向我們提供了迄今為止最完整的圖像,科學家稱之為第一張木星大氣的3D圖像。

朱諾號自2016年到達木星後已完成了37次的飛越,這些飛越已經揭示了關於這顆氣體星一系列的迷人見解,其中包括這顆行星著名的彩色帶竟延伸到地表以下數千公里,並與一個複雜的磁場發生碰撞,以及它醖釀了幾世紀的猛烈風暴大紅斑已滲透到地表以下320公里(200英里)。

複雜的大氣層結構

朱諾號還告訴我們,木星的磁場大約是科學家推測的10倍,這表示木星的大氣層是極為不對稱的,探測器還捕捉到這顆行星的外部圖像,以上種種數據都能使科學家進一步深入研究木星複雜的大氣層結構。

「朱諾號上的這些新觀測結果為我們提供了一個寶庫,裡面有關於木星可觀測的新資訊。」美國國家航空暨太空總署NASA行星科學部主任洛里·格萊茲Lori Glaze說:「每一篇論文都闡述了該行星大氣過程的不同,也說明了我們國際多樣化科學團隊是如何加強對太陽系方面的理解。」

大氣的氣旋頂部較暖

由於大氣密度不同,木星大氣的氣旋頂部較暖,底部較冷,而反氣旋則反之,大紅斑就是反氣旋中最突出的例子。朱諾號的微波輻射計(MWR)顯示,大紅斑的實際深度可延伸至雲層頂部以下的500公里(310英里)。

「2019年7月飛越大紅斑期間,獲取大紅斑重力所需的精度是很驚人的。」南加州噴氣推進實驗室的朱諾號科學家Marzia Parisi是《科學》雜誌上一篇關於大紅斑重力飛越的論文作者,她說:「MWR的技術讓我們非常有信心,未來在木星上的重力實驗將產生更多有趣的結果。」

圖片來源:International Gemini Observatory/NOIRLab/NSF/AURA/NASA/ESA, M.H. Wong and I. de Pater (UC Berkeley) et al.

資料來源:Nick Lavars(2021,OCT 28).NASA’s Juno probe delivers first 3D picture of Jupiter’s atmosphere. Newatlas

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