利用兩項專業的儀器作觀察

2015年,一組天文學家利用美國宇航局的費米伽馬射線太空望遠鏡發現了一個形狀不尋常的星系。幾年後,他們利用超長基線陣列(VLBA),一個位於美國新墨西哥州索科洛的美國國家電波天文台陣列操作中心遙控的10架電波望遠鏡組成的陣列,這個陣列是全世界最大的天文超長基線干涉測量儀器,以及美國宇航局錢卓拉X射線天文台,這是大型軌道天文台計劃的第三顆衛星,目的是觀測天體的X射線輻射,其特點是兼具極高的空間解析度和譜解析度,被認為是X射線天文學上具有里程碑意義的空間望遠鏡,標誌著X射線天文學從測光時代進入了光譜時代。天文學家利用這兩項專業的儀器到遙遠的地方對這個星系進行更近距離的觀察。

看起來像是達斯·維達的鈦戰機

馬修·李斯特在印第安納州的普渡大學天文學教授,和一篇新論文的第一作者發表在《天體物理學雜誌》上,在NASA聲明:「當我第一次看到結果時,我立刻覺得它看起來像《星際大戰四部曲:新的希望》中的達斯·維達的鈦戰機(TIE fighter)。」

該星系距離我們約5億光年,位於一個超大質量黑洞附近,黑洞的質量大約是太陽質量的10億倍,它是一個活躍的星系,這意味著它發出的光超出了它所有恆星所能承受的範圍。科學家認為,這些多餘的能量包括無線電、x射線和伽馬射線能量。

近乎光速的速度噴射出高能粒子

其中一些星系會以近乎光速的速度噴射出兩束高能粒子,這些粒子與星系間氣體相撞,將其直接送回星系中心。這就是該團隊認為這個看起來像是鈦戰機(TIE fighter)的星系是如何有翅膀的原因。

幸運的是,對於李斯特和他的團隊來說,這不僅僅是一個有趣的驚喜,它在不同無線電頻率上的出現還幫助我們更多地瞭解活躍的星系是如何在十年的時間尺度上發生巨大變化的。換句話說,星系被發現的角度正好合適作為觀察,這讓他們能夠看到在更早的宇宙之前,星系的演化階段。

圖片來源:NRAO

資料來源:VICTOR TANGERMANN(2020,AUGUST 25).NASA AMUSED BY GALAXY THAT LOOKS LIKE A TIE FIGHTER. Futurism

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