衛星製造商AST & Science計畫遭到駁回

2017年創立的低軌道衛星製造商AST & Science,在最近幾日向美國聯邦通訊委員會(FCC)遞出於美國經營衛星行動網路服務的申請,遭到美國國家航空航天局(NASA)的拒絕,這也是美國國家航空航天局(NASA)首次對一家私營公司提出的大型衛星群發射申請核准計畫進行直接性的評論,NASA很明確地表示,這可能會引發災難性的後果。

AST & Science計畫於離地球466哩(約720公里)的高度上部署SpaceMobile專案,SpaceMobile是由243顆衛星組成,每顆衛星都需要範圍達900平方米的大型相位陣列天線,以提供地球上的4G/5G行動網路服務。

SpaceMobile衛星的體積太大

據Ars Technica報導,AST & Science公司(AST)計劃發射的這些衛星將提供4G服務,如果一切按計劃進行,最終也將發射5G網絡。美國NASA宇航局在一份聲明中表示,由於這些衛星體積巨大,它們每年將會造成數千次的潛在碰撞,儘管AST表示將致力於與NASA合作解決這個問題,但是NASA還是認為這項計畫非常不妥。

其實衛星在軌道上相撞是常常有的事,因此這些衛星都內建機動性的操作能力,以避免相會時互撞,例如SpaceX的Starlink衛星便安裝了離子引擎來解決此事。然而,SpaceMobile衛星的體積相較起來大的很多,再加上AST & Science缺乏於太空中部署大型衛星的經驗,所以才讓NASA出聲反對。

AST缺乏於太空中部署大型衛星的經驗

不過不只AST & Science公司(AST)計劃,其他像Starlink這樣的巨型衛星也有碰撞風險,但Starlink在衛星發射方面已經有許多的經驗,反而是擁有巨大體積衛星的AST缺乏於太空中部署大型衛星的經驗,所以才讓NASA特別擔心。

鑒於經驗的缺乏,美國宇航局NASA認為可能會有高達10%的衛星會失敗,且造成災難性的碰撞風險高得嚇人。AST & Science 首席科學家 Raymond Sedwick 回應表示,將會與 NASA 共同合作降低疑慮,例如:向 NASA 澄清自家的衛星超級星座設計能夠妥善管理軌道碎片,降低發生撞擊機率,以確保 NASA 及其他軌道上資產的安全。

圖片來源:ESA

資料來源:DAN ROBITZSKI(2020,NOVEMBER 4).NASA SAYS THIS COMPANY’S GIANT 5G SATELLITES COULD CAUSE “CATASTROPHIC COLLISION”. Futurism

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