泰坦星潛艇外星生命
(圖:NASA)

美國太空總署 NASA 正研究輸送一艘潛艇到土星衛星「泰坦星」上最大的海洋──克拉肯海中(Kraken Mare)。週三,在北卡羅萊納州雷利(Raleigh)舉辦的 NASA 創新先進概念研討會上,低溫工程師傑森·哈特維希(Jason Hartwig)解釋了這個任務的吸引之處

「進行這任務背後有兩個主要原因:一,探索泰坦星上是否存在碳氫化合物為基礎的生命;二,作為太陽系唯一一個擁有雲層和大氣層的衛星,泰坦星跟地球較相似。雖然它擁有極冷的氣候和液態甲烷形成的海洋,但是甲烷海洋裡面亦有可能藏有生命進化的線索,也許蘊藏一些奇怪的外星微生物。」

哈特維希所提出的潛艇將可裝載儀器,測量海洋的化學成分,探測洋流、潮汐和洋底結構。頂部的天線在浮出海面後可以與地球通訊,潛入之後則通訊中斷,所以計劃搜尋生命的過程將完全自動化,與火星 2020 探測器的技術相似。

但目前這項計劃仍有數項技術性問題有待解決,包括潛艇調整潛水深度的排氣系統是否能在高壓甲烷海洋使用。哈特維希說:「海面以下 450 至 500 米左右,可能就開始結冰。」一般來講,結冰對潛艇非常不利,所以哈特維希和他的組員正在努力解決這一問題。

泰坦星潛艇外星生命
(圖:NASA)

目前,整個計劃依然處於概念階段,而因為地球與土星相隔的距離和泰坦星的季節影響,NASA 在 2038 年之前都不太可能執行一次泰坦星任務。但他們在這首潛艇的概念影片中,運用了氣勢恢弘、史詩般的背景音樂,不禁透露了 NASA 對這個構想的熱衷。

You May Also Like

英國研究:暴力電玩與青少年暴力行為無直接關係

英國一項研究發現,青少年玩暴力電玩與在現實生活中產生攻擊性或反社會行為並無明顯直接相關。這該研究也顯…

這種特定形式的生命體可以在恆星內存活

奇特的生命可以在恆星中心存活 若要搜尋可能存在的地外生命,我們通常會集中在與地球環境相似或曾經相似的…

夏威夷太陽望遠鏡拍攝到目前為止最清晰的太陽表面影像

全球最大的太陽望遠鏡,位於夏威夷茂宜島的「井上健太陽望遠鏡」(Daniel K. Inouye So…

首度科學證實「貓能模仿人類行為」登上學術期刊

研究小組表示,這隻貓會用爪子和臉觸碰盒子,而訓練師則是分別用手和臉觸碰盒子,這表明她能將人類的身體部…

這個星系的暗物質真的比可見物質多了一萬倍?

暗物質比可見物質多了1萬倍 幾年前,科學家們發現了一個令人不解的星系,它其中的暗物質似乎比可見物質多…

暗物質的作用比我們認知的還要更強大

利用光線彎曲來觀察暗物質 根據一項新的研究指出,暗物質比我們以前認為概念的還存有更多更大的謎團。這種…