HAVOC 計畫的漂浮飛船(圖:NASA)

金星不是一個適宜人類居住的行星,這顆星球覆蓋著厚厚的硫酸雲,溫度高達攝氏 460 度。而且因為金星大氣的關係,如果人類不幸站在金星表面,會承受比地球表面高出 90 倍的壓力。

漂浮研究站

為了研究金星,並在金星上尋找適合人類居住環境的跡象或水的痕跡,NASA 團隊最近公布了一項全名為「高空金星運作概念」(High Altitude Venus Operational Concept,HAVOC)的計畫。該計畫詳細介紹了 30 天金星載人任務的降落方式,不過目前純屬一個概念,許多必要技術並不存在。

在此概念中,NASA 工程師設計了一種巨大的漂浮飛船作為研究站。這個研究站將會漂浮在酸性雲層上方大約 50 公里,金星大氣中較低溫的區域。

金星探索任務

這項提案計畫有一定的風險。到達金星後,載人太空梭會連結到另一枚火箭上,火箭上裝載已洩氣並折疊的研究站。當研究站開始下降時,會展開降落傘,並自動充滿氦氣,然後在非致命的高度保持漂浮。

在雲層上方位置進行一個月的研究之後,載人太空梭將從研究站脫離,利用火箭重返軌道,並重新連結已在軌道的太空船,然後返回地球。

因為金星距離地球更近,因此這任務所需花費的時間將比火星載人任務要少。

雖然 NASA 尚未完成開發這任務所需的技術,但 NASA 相信,使用目前擁有的技術,已足以在金星上進行一個相似的小規模機器人任務,以掃描生命跡象。

 

參考資料:

  1. Dan Robitzski (June 2018). NASA Scientists Imagine Studying Venus From A Floating Research Colony. Futurism
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