星鏈網絡有3%的衛星已經失效

到目前為止,SpaceX星鏈網絡中大約有3%的衛星似乎已經失效。Elon Musk 伊隆馬斯克先前創辦的 SpaceX 太空探索公司為了實現環繞地球的高速無線網路,所以推出「Starlink 星鏈」計畫,將 Starlink 衛星送入軌道,希望能藉此建立太空網路。

哈佛史密森天體物理中心的天文學家喬納森·麥克道爾告訴Business Insider:「到目前為止,SpaceX已經發射了大約775顆星鏈衛星,但計劃在星座完成時發射42000顆,若在3%的故障率下,假設這個數據都保持在一定的比率下,那麼就差不多會有1260顆靜止的衛星失效並等待著與太空中的其他物體相撞。」

 3% 的故障率並算不高

不過喬納森·麥克道爾透露依照自己收集的數據資料顯示,目前為止 Starlink 星鏈計畫的衛星大約已經有 3% 發生故障,若以目前發射的 800 顆衛星計算, 3% 故障率是只有 24 顆衛星出現問題,喬納森·麥克道爾表示雖然 3% 的故障率並算不高,但是問題在於這些故障的衛星可能會變成太空垃圾。

太空垃圾的問題已經嚴重到我們無法忽視了,太空垃圾主要指廢棄的衛星殘骸和其他沒有徹底焚燒的金屬碎片。據估計,目前有大約90萬片大小介於指甲到保齡球大小的太空碎片,在地球軌道以接近3萬公里的時速運行,它們對衛星、火箭、空間站都構成極大威脅,平均每年有一顆衛星被太空碎片擊毀。

太空垃圾才是最大的問題

SpaceX在此並沒有回覆Business Insider的報導,但在此之前SpaceX曾向聯邦通信委員會表示,預計衛星故障率將低於1%,但不管最終的比率究竟是多少,任何在太空中發生的碰撞摩擦都會使軌道變得更加危險。

英國太空署(UKSA)近期才剛宣佈要撥款100萬英鎊來資助太空垃圾追蹤科技創新,稱這一領域(SST)已經發展到需要創新思維的階段,鼓勵私營部門和科技新創企業參與研發。美國國家航空航天局(又稱美國宇航局,NASA)數據顯示,目前地球軌道上的人造物質總量超過7600噸,美國空間監視網(SSN)也正在追蹤2萬多件體積較大的殘骸碎片。

圖片來源:SPACEX

資料來源:DAN ROBITZSKI(2020,OCTOBER 16).THREE PERCENT OF SPACEX’S STARLINK SATELLITES DIED. Futurism

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