SpaceX公司的一艘全尺寸星際飛船原型終於將進行首次升空,當被問及該公司第五艘SN5星艦原型的最新情況時,SpaceX首席執行官埃隆·馬斯克回應稱,這艘星艦即將進行試飛。根據本月早些時候發佈的道路封閉文件,巨大的SN5原型機預計跳高150米(492英尺),此次的試飛表示這將表示SpaceX首艘原型飛船通過了SpaceX的原定開發計劃。

2019的Starhopper有成功試飛到150米高

這次試飛是在航天公司Starhopper的飛行嘗試之後進行的,Starhopper是一個早期較小但仍然巨大的原型機,於2019年成功飛行到150米高,它SN5的體積要大得多,目前就直立在位於德克薩斯州博卡奇卡公司的測試設施上方,美國當地時間 8 月 27 日 17 點 02 分,搭配一架猛禽火箭發動機的 Starship 火箭原型機 Starhopper──包括馬斯克本人都因外型戲稱為「飛天水塔」,剛完成第 2 次也是最後一次懸停測試,一飛衝天達 150 公尺,接著在單一猛禽火箭發動機的控制下平穩橫向移動了約 100 公尺,於預計著陸區受控下降和完成著陸。

星際飛船原型的建造時間從幾個月縮短到幾周

在德克薩斯州南部,星際飛船SN5上的猛禽發動機啓動了幾秒鐘,測試結束後的不久,馬斯克證實說靜態點火順利完成,這成功意味著該公司目前計劃推進該飛行器的短程低空試飛大大的成功,在過去的八個月里,SpaceX在南得克薩斯州建立了工廠,並開始大量製造星際飛船原型。該公司的工程師和技術人員已經將建造一艘星際飛船原型的時間從幾個月減少到幾周,使該公司離馬斯克設定的最終目標更近了一步,即大規模生產大型星際飛船,將來可能會讓人類在火星上定居。

SN3和SN4在過去測試過程中都發生了災難性的故障

SpaceX的星際飛船原型製造和測試速度非常快速,過去星際飛船SN3和星際飛船SN4在測試過程中都發生了災難性的故障。直到最近,SpaceX成功對星際飛船SN5進行了靜態點火測試,並準備進行全尺寸原型的第一次低空短距離飛行測試,目前由於受天氣和技術問題影響,星際飛船SN5的靜態點火測試被推遲了數次,不過相信很快就能看到測試結果了。NASA Spaceflight本月上傳到YouTube的一段視頻顯示SpaceX在SN5原型機上安裝了一個大規模模擬器,可能是為了在試飛時模擬載荷。

圖片來源:36kr

資料來源:VICTOR TANGERMANN(2020,JULY 22). SPACEX TO ATTEMPT FIRST FULL-SCALE STARSHIP TEST FLIGHT THIS WEEK. Futurism

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