睽違九年展開的新任務

過去太空探索科技公司(SpaceX)成功發射「獵鷹9號」(Falcon 9),把搭載兩名美國太空人的「飛龍2號」(Crew Dragon)太空船送往國際太空站(ISS)。自太空梭於2011年退役以來,美國國家航空暨太空總署(NASA)太空人睽違了9年終於展開新任務,當時首次利用美國製火箭在美國本土發射升空,展開了一連串的太空飛行,美國總統川普親自到佛州甘迺迪太空中心,見證歷史性發射任務。

他表示自從美國暫停載人上太空的任務之後,甘迺迪太空中心的水泥跑道已經佈滿了雜草,仿佛進入了一段失落的歲月,太空任務的數量也大幅的減少,但是這些日子都在發射任務後,正式宣告揮別過去。川普:「我們再度驕傲地在美國的土地上,用美國的火箭──全世界最好的火箭──將美國的太空人送進太空。」

「飛龍2號」已經過許多測試

美國國家航空航天局(NASA)宇航員鮑勃·本肯(Bob Behnken)在2000年被NASA選中參加太空人計畫,至今已執行過2次太空任務,太空旅行時數為708小時,並有超過37小時太空漫步的經驗而道格·赫爾利(Doug Hurley)原為海陸飛行員,同樣在2000年被NASA選中,執行2次太空飛行任務成功地被送入國際空間站,而他們這次在SpaceX公司的「飛龍2號」太空艙與國際空間站對接時接受了許多測試。

據Space.com網站報導美國國家航空航天局(NASA)商業乘務項目經理史蒂夫·斯蒂奇在週三的新聞發佈會上對記者說,到目前為止它的表現超出了預期,「飛龍2號」太空艙運行得非常好,飛船的太陽能電池板的性能比預期的要好,它在技術上還能停靠114天,遠遠超過了8月2日返航的計劃日期。

美國國家航空航天局(NASA)還計劃將另外兩名國際空間站宇航員再送入太空艙與和兩名「飛龍」宇航員一起合作,作為未來可居住性測試的一部分,看看在往後的的任務中會有什麼樣的體驗。

成功返回地球才算任務成功

據Space.com報道,美國國家航空航天局(NASA)仍計劃在鮑勃·本肯(Bob Behnken)和道格·赫爾利(Doug Hurley)返回地球之前進行更多額外的測試,包括空調系統的檢查,雖然發射和對接過程沒有發生太大故障,但返回艙仍是一次重大考驗,只有當兩名宇航員安全返回地面後,SpaceX和NASA才能稱他們的任務成功。

圖片來源:flickr

資料來源:VICTOR TANGERMANN(2020,JUNE 25).NASA SAYS THE SPACEX CREW DRAGON MODULE PARKED AT THE ISS IS GENERATING WAY MORE POWER THAN EXPECTED. Futurism

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