下一代載人前往火星的星艦 Starship 火箭,原型機測試成功!

載人測試成功,2 名太空人回到地球後,SpaceX 又緊鑼密鼓地開始測試下一代的載人火箭 「星艦」(Starship),Starship SN5 原型機於 8/4 成功在德州南部升空達 500 英尺(約 152 公尺),並且成功降落回收。這是目前為止測試過最大的星艦原型機。

星艦計畫做為將來載人前往月球或火星等深空的運輸工具,SpaceX 計畫中這套載具將高達 400 英尺 (約 122 公尺)、寬 30 英尺(約 9 公尺),可以載運超過 100 噸貨物進入低地軌道。星艦預計將接在一部同樣巨大的火箭推進器 Super Heavy 上,並且由新的 Raptor 火箭引擎推動。SpaceX 這次測試的原型機和星艦完成體還有不小的距離,屆時預定會配備 6 個 Raptor 引擎並且在火箭前端裝配有尖筒,這次的測試中則是在前端裝置了配重來模擬尖筒的重量。

不過在此之前,SpaceX 的星艦測試都以失敗收場,這些原型機要不是爆炸、噴掉,就是發射前整個崩塌,唯一比較成功的是不到一年前尺寸小得多的 Starhopper 測試,一樣上升了 150 多公尺並降落,這次則是首次規模較大,更接近星艦尺寸且成功完成的測試。

圖片來源:flickr
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