(圖:Quantitative Anthropology)

亞馬遜公司(Amazon)最近發佈的一份報告稱,在 10 年內,寵物翻譯設備可以讓我們與貓狗交談。北亞利桑那大學(Northern Arizona University)的動物行為學教授康·斯洛博奇科夫(Con Slobodchikoff正試圖籌集資金,開發寵物語言翻譯設備。此前他用人工智慧軟體分析了草原犬鼠的叫聲,發現該種動物能用不同的詞語來描述捕食者的顏色和種類,所以他認為這個概念可以應用於家庭寵物。

斯洛博切科夫受英國《衛報》採訪時,表示:「很多人都想和他們的貓狗交談——或者至少知道他們想要傳達的資訊。他們喜歡和狗分享內心深處的秘密。至於貓,有時候我不知道它們會說些什麼。可能大多時候貓會說你這個白癡,給我點吃的,讓我一個人呆著 』。」

未來學家威廉·海姆(William Higham)基於斯洛博切科夫的研究成果,為亞馬遜撰寫了一份報告,裡面指出,不到 10 年,寵物翻譯器就能誕生。海姆說:「成功的創新產品都是基於大量的消費需求。人們在寵物上花費大量金錢,甚至將寵物視為自己的子女,這也意味著市場上對寵物翻譯器有一個巨大的需求。十年內,將為有人創造出這種產品。」

質疑聲音

來自朴茨茅斯大學(Portsmouth University)的心理學家朱利安·卡明斯基(Juliane Kaminski)致力於研究人類與狗之間的互動,她對翻譯器表示不樂觀:「在科學上,我們不會把狗的交流方式描述為語言。但它們確實能提出需求,表達感受。例如向右搖尾巴的狗會比向左搖尾巴的狗更愉快一些。人類可能不容易理解,而翻譯器也難識別出來。」

她說,狗的吠聲也有特定的語境。他們在玩耍侵略或者找不到主人時,會發出不同的聲音。不過,即使是從來沒有養過狗的人也能理解這些叫聲。但卡明斯基同時表示翻譯設備對缺乏直覺或容易誤讀訊號的小孩帶來幫助。

 

資料來源:

  1. Butler, S., Devlin, H. (2017, July). Hear, boy? Pet translators will be on sale soon, Amazon says. The Guardian.
  2. Slobodchikoff, C. (N.D.) About Con’s Work. conslobodchikoff.com
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