(圖: S. Kelley/JQI)

在開發中國家進行疫苗接種時,追蹤每位孩童的接種歷史往往麻煩又費力。麻省理工學院(MIT)一組研發團隊開發出一種隱形墨水,能隨著疫苗施打時植入皮膚,藉此紀錄接種歷史。此外,這種特殊隱形墨水中紀錄的數據,只能透過專門開發的手機應用程式才能查看。

疫苗接種

此研究由比爾與美琳達·蓋茲基金會(The Bill and Melinda Gates Foundation)資助,並於去年年底發表於《科學轉化醫學》期刊(Science Translational Medicine),此研究是比爾·蓋茲(Bill Gates)本人要求進行。參與研究的凱文·麥克修(Kevin McHugh)表示:「在紙本疫苗接種紀錄常常遺失或不存在的地區,電子資料庫更是不可能用於記錄。而此技術將可用於快速且匿名檢測孩童的疫苗接種紀錄,確保每個人都施打疫苗。」

隱形墨水

這種隱形墨水是利用特殊排列方式的量子點(quantum dots)構成,會在紅外線照射下產生反射光。並藉由特別開發的聚合物與糖製成的可溶解微針來配合疫苗施打,標記在皮膚上。目前研究團隊已成功將此隱形墨水施打在實驗鼠身上,而在經過九個月後仍能檢測。除此之外,研究團隊也使用人類大體的皮膚模型來測試,以模擬太陽光照射五年的實驗後,該墨水仍未消失。

未來發展

能夠查詢每位孩童的疫苗接種紀錄對於開發中國家的醫療衛生將有幫助,除此之外,參與研究的羅柏特·藍格教授(Robert Langer)也提出了其他種應用方式,藍格教授表示:「此技術未來可能在應用於其他領域,例如資料儲存、生物感測器(biosensing)等。」但在正式使用於人體之前,仍須經過更仔細的人體實驗並通過臨床試驗,確保不會對人體產生傷害。

參考資料:

  1. Invisible ink “tattoos” could be used to ID vaccinated kids. (2019, December 19). Futurism
  2. Mchugh, K. J., Jing, L., Severt, S. Y., Cruz, M., Sarmadi, M., Jayawardena, H. S. N., … Jaklenec, A. (2019). Biocompatible near-infrared quantum dots delivered to the skin by microneedle patches record vaccination. Science Translational Medicine11(523). doi: 10.1126/scitranslmed.aay7162
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