微型機器人原型(圖:勞斯萊斯)

飛機發動機生產商勞斯萊斯(Rolls-Royce)近日表示,該公司正在開發微型機器蟑螂,這些機器人可以在飛機的發動機內部爬行,以便發現並修復問題。

靈感來自蟑螂

為了探索此概念,勞斯萊斯八年前與美國哈佛大學(Harvard University)及英國諾丁漢大學(University of Nottingham)開始合作進行研究,經過多年的努力,如今終於初見成果。

研究員表示,這機器人經啟動後,就可以經由程式控制,由技術人員遠端操作。哈佛大學研究員瓦茲(Sebastian de Rivaz)表示,他們的設計靈感來自蟑螂。

瓦茲補充,下一步是在機器人身上安裝攝影機,並將尺寸縮小到 15 公釐。

節省維修時間

這種微型科技改進了以往的維修方式,除了加快檢測速度之外,更不必將發動機從飛機拆卸下來,就能進行維修工作,能為工程師節省許多時間。

勞斯萊斯技術專家凱爾(James Kell)表示:「這些微型機器人可以快速巡視燃料室的不同區域。按照過去的維修方法,通常需要五個小時才能完成。但使用這些微型機器人,誰知道,可能只需要五分鐘吧。」

其他研發中的機器人

勞斯萊斯目前另一項研究計劃,是一種更靈活的蛇形機器人,可以如同內視鏡一樣深入發動機內部。

蟑螂機器人會從燃料室進入發動機,檢查損壞並清除碎片。蛇型機器人則停留在發動機內部進行修復,直到發動機完全修復為止。

目前仍不清楚這些這些微型機器人什麼時候才正式啟用,但勞斯萊斯目前已開發一款遠端操控機器人(remote boreblending robot),用來修復發動機中壓縮機葉片的損壞,勞斯萊斯表示這種機器人應該能在兩年內使用。

當飛機的發動機故障,維修人員會將這種機器人固定在發動機上,然後交由英國比得勞斯萊斯飛機中心的技術人員遠端操控。

在進行維修之前,這種機器人會執行 3D 掃描,讓遠端的技術人員評估問題。維修時,不必將發動機從飛機拆卸下來,高階技術人員也不必到達飛機的所在位置,能大大減少時間和成本。

 

參考資料:

  1. David Reid (July 2018). Rolls-Royce is developing tiny ‘cockroach’ robots to crawl in and fix airplane engines. CNBC
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