大量的太空垃圾正對國際太空站造成相當大的威脅。(圖:The Telegraph)

國際太空站(International Space Station)近日發現艙壓減弱的情形,隔日進行全面檢查後,發現一艘停靠在國際太空站的俄羅斯太空船出現約 2 毫米的破洞。若此破洞未被發現,18 天後太空站內的氧氣就會消耗殆盡。

緊急處置

在破洞發現後,歐洲太空總署(European Space Agency)的太空人,亞歷山大·格斯特(Alexander Gerst)先使用手指緊急堵住破洞,接著使用耐熱膠帶封住洞口,以避免更多氧氣流失。當時收到國際太空站即時訊息的 NASA 地面控制中心表示:「現在亞歷山大正在用他的手指堵住破洞處,我覺得這不是一個最好的補救措施。」

接著俄羅斯的兩名太空人以密封膠堵住破洞處,並由其他太空人拍照,將破損情況提供給地面控制中心的工程師,試圖找出更好的解決方法。

太空垃圾

自 1957 年人類開始進行太空探索起,如今已有 2 萬 3 千件人造物體繞行在地球軌道上,但其中僅有 1,200 個人造衛星仍在正常運轉。其他衛星則因損壞或爆炸,導致約 75 萬片大於 1 公分的碎片,以時速 4 萬 8 千公里的速度繞行在軌道上。

這些微小的太空垃圾被認為是此次太空站損害的原因。雖然近年來相關領域的學者皆提出警告,認為目前大量繞行在地球軌道上的太空垃圾,對國際太空站而言是相當危險的隱憂,而此次事件是太空垃圾首次對太空站造成明顯損害。

太空清道夫

關於太空垃圾的問題,今年三月英國薩里大學(University of Surrey)的研究團隊向國際太空站提出太空垃圾撿拾器的原型機設計。此原型機以網子或魚叉來收集太空垃圾。雖然在高速的情況下回收太空中的微小碎片仍相當困難,但若實驗成功,未來有望將其部署於地球軌道上,以便清除軌道上的微型垃圾。

 

參考資料:

  1. Knapton, S. (2018, August 30). International Space Station astronauts plug leak with finger and tape after being hit with debris. The Telegraph
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