D8的比例模型 Credit: NASA Langley David C. Bowman

1970 年至今,世界各地的民航飛機總共將 40 億名乘客運送至目的地。但民航機在拉近人與人距離的同時也拉遠了遏止氣候變遷的目標。不過,來自極光飛行科技( Aurora Flight Sciences ),麻省理工學院( the Massachusetts Institute of Technology, MIT )以及普惠( Pratt & Whitney )的設計團隊認為他們找到了改變的方式。

作為美國太空總署( NASA )N+3 計畫的一部份,該團隊自 2008 年開始致力於新型客機的設計,該新設計被稱作「雙重泡泡( double-bubble )」D8,而若是能夠實現設計的理論值,將會大幅減少航程中的噪音與燃料用量。

D8 與其他客機──如波音 737 、空中巴士 A320 ──的差別在於引擎的位置,設計者選擇將引擎放置在飛機上方靠近機尾的地方,而非機翼下方,如此一來大大的減少阻力並且增進燃油效率。D8 的機身( fuselage )比傳統的噴射客機更寬、更接近橢圓形,這樣的設計讓機身也能產生一些升力。

計畫主持人,現任南加州大學( University of Southern California, USC )航太與機械工程系助理教授的亞歷山卓.烏蘭卡( Alejandra Uranga )在接受《科學人》的採訪時表示,D8 設計的不同之處還有更小、更輕的機尾與更符合空氣動力學的機鼻。

清淨的天空

當地面運輸逐漸步向電動化,航空產業還沒有類似的減碳措施,航空旅行當前佔了全球碳排放的 2~3% ,並且預期在未來十年內將會上升兩倍。部分專家甚至建議避免乘搭飛機來對抗目前它對環境的負面影響。

研究團隊估計, D8 相較傳統噴射客機能減少 37% 燃料用量,並減少 50% 噪音與 87% 起降時的氮氧化物排放。

然而 D8 的飛行速度比其他的飛機要慢,所以航空公司得決定較慢的速度如何在經濟性上勝出。但考量對環境的益處,或許製造商會願意給這款未來概念機一個機會。

團隊目前已經使用一個 1:11 的模型在 NASA 的風洞中進行測試,接下來打算測試一輛 1:2 的原型機,倘若測試結果良好, 2035 年的旅遊旺季就有望在空中看到 D8 的身影。

 

參考資料:

  1. Houser, K. (2017, December 29). New airplane design uses less fuel, reducing noise and air pollution. Retrieved January 07, 2018
  2. Sneed, A. (2017, December 29). New Airplane Design Could Reduce Greenhouse Gas Emissions. Retrieved January 07, 2018.
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