圖:Astro Live Experiences

東京一家新創公司 Astro Live Experiences(ALE)希望能用人造的流星雨來點亮夜空。現在,他們已準備好迎接他們首場演出。

燃燒太空垃圾

一顆名為 ALE-2 的小型人造衛星將在 2019 年 11 月 25 日發射至軌道。之後,該公司會進行一些最終的測試,接著會在 2020 年進行第一場人造流星雨的表演。也就是說,如果一切進行順利,在大氣層上空燃燒的太空垃圾將會照亮夜空。

該人造衛星會發射出許多約 1 公分大小的顆粒,這些顆粒會在進入地球大氣層之前就燃燒殆盡。從地球上,這些顆粒預期看起來就像緩慢移動的流星,在地球表面上方 60 至 80 公里保持燃燒狀態約 3 至 10 秒的時間,方圓 200 公里內的人都能看到流星雨,而不會對地面上的人或空中的飛機造成影響。

ALE 執行長岡島禮奈(Lena Okajima)表示:「藉由這一次的升空,我們離實現人造流星又更進一步。請各位期待我們將在 2020 年舉行的全球第一場人造流星雨的演出,這將會是 ALE 的一個重要里程碑。」

攜帶升空的火箭

ALE-2 人造衛星將會由美國航太公司「火箭實驗室」(Rocket Lab)在第十次任務中所發射的電子號運載火箭(Electron Rocket)攜帶升空。除了 ALE-2 之外,電子號還會搭載其他六顆衛星,包括三顆通訊功能用衛星、測試熱絕緣材料用衛星、測量電磁汙染用衛星以及飛航追蹤用衛星。

參考資料:

  1. Robitzski, D., (2019, November 11). A Satellite that Fires Fake Shooting Stars Is Ready to Launch. Futurism
  2. Wall, N., (2019, November 8). Japanese ‘Shooting-Star’ Satellite to Launch on Landmark Rocket Lab Flight This Month. Space.com
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