用3D列印機印出了第一個仿生舌頭

英國利茲大學和愛丁堡大學的研究人員用3D列印機印出了第一個仿生舌頭,根據一份聲明稿聲稱,這種仿生舌頭的表面完全模仿了人類舌頭的各種特性,從精確的結構、彈性到潤濕性都涵蓋其中。

舌頭是口腔中的一塊非常重要肌肉,而且它還是全身上下肌肉分布最平均的地方,人類的舌頭幫助我們品嘗、咀嚼、吞咽食物,也是幫助人類發聲的器官之一,甚至連味覺器官都需要舌頭的幫忙,因為舌頭表面涵蓋著大部分的味蕾,如今像這種濕濕軟軟又神秘的器官在現今的科技居然能被科學家用3D列印機就打造出來。

從真的舌頭上取得矽膠印模

這次研究仿生舌頭的科學家認為它完全可以幫助我們深入理解唾液如何與舌頭相互作用,從而決定了進食體驗、吞咽能力、說話能力和其他因素。科學家為了製造這種仿生舌頭,整個研究小組從15個成年人的舌頭上取了矽膠印模,接著他們掃描這些底片為了繪製出舌頭裡面的小細節,最後再使用專門的光處理技術來用3D列印機印出舌頭的模型。

研究報告的作者以及利茲大學的研究人員邁克爾·布萊恩特在聲明中說到:「創造這樣一個具有人類結構和機械性能的舌頭表面,將有助於促進口腔護理、食品和治療技術的研究和開發,例如可以客觀的評估新開發食品的「口感」,檢測質地與正品不同的假冒食品,以及衡量口乾舌燥等口腔疾病的治療效果。」

舌頭上有數百個小泡泡狀結構

英國利茲大學的博士後研究員本週發表在ACS應用材料與雜誌上的主要研究作者Efren andabo reyes在聲明中說到:「若重新塑造普通人類舌頭的表面結構將會是一項非常獨特的挑戰,因為舌頭上有數百個被稱為乳頭的小泡泡狀結構,它們賦予了舌頭特有的粗糙紋理,結合舌頭組織的柔軟性,我們很難從機械角度來設計這種完全類似於舌頭觸感。」不過科技的發展已經到了一定的程度,所以建構這種類似於舌頭的模型對於科學家來說應該不會是一件太過於困難的事情,人類或許可以因為這樣而更了解我們身體的組織系統,進而好好的運用身體的每一個部分。

圖片來源:UNIVERSITY OF LEEDS

資料來源:VICTOR TANGERMANN(2020,OCTOBER 28).SCIENTISTS 3D PRINT “BIOMIMETIC” COPY OF HUMAN TONGUE. Futurism

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