太空休眠是科幻電影常見的橋段

Spaceworks 公司計劃利用「治療性低溫療法」(therapeutic hypothermia),使人體進入休眠狀態達數月之久,幫助人類進行太空深空任務。

旅途漫漫,唯有休眠

但現在,由 John A. Bradford 領導的 Spaceworks 公司團隊,正計劃利用「治療性低溫」技術,實現這一目標。

醫學應用上,低溫治療通過略微降低人體溫度,減緩心率,降低血壓,為醫生爭取更多治療時間。通常,「治療性低溫」可以使人體休眠 2-4 天,最長的是兩個星期。Spaceworks 計劃將休眠時間延長至數月,並且使整個流程實現自動化,最終用到深空旅途上。

如何休眠?

電影中,太空人各有單獨的「冷凍休眠室」,全船人員排成一排,進入休眠。然而,Spaceworks 團隊並不打算這麼做。他們的設想是一個開放式休眠室,太空人可以輪流進入休眠。確保任何時候,都有人保持清醒狀態,執行日常監控,處理突發事件。

負責人 Bradford 說,太空人進入休眠後,將會受一些機器臂和監控系統照顧,並由導管經鼻子與人體相通,負責冷卻或加熱身體,使太空人從休眠返回清醒狀態。

Spaceworks 還考慮到了長期太空旅程的健康問題,正研究通過電刺激,在人體休眠時維持身體健康。

目前,Spaceworks 公司計劃於來年開始進行動物試驗,隨後在太空和國際太空站上進行人體測試。

冷凍休眠室的示意圖(圖:Spaceworks)

長遠意義

太空旅途中,只要人處於清醒狀態,就要消耗資源,因此,飛船上必須搭載數月甚至數年的食物、水和空氣。另外,長期在漆黑浩瀚的太空中飛行,太空人的心理無疑也會受到影響。

如果 Spaceworks 公司的計劃獲得成功,太空人就可以在途中休眠。不僅解決了資源消耗問題,還可能免除太空人受抑鬱、幽閉恐怖症或焦慮的影響。

 

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