自己動手,編輯自己的基因(圖:CI PHOTOS/SHUTTERSTOCK)

Josiah Zayner 是目前已知首個成功編輯自身 DNA 的人類。他不僅自己動手編輯自己的 DNA,而且更在他的部落格上現場直播了這一過程。

 

更多肌肉?

Zayner 在自己前臂的一部分區域中去除了肌生成抑制蛋白(myostatin)。由於這種蛋白會抑制肌肉生長,去除該蛋白後,理論上這一區域的肌肉應增加。

Zayner 使用的是相對較新的基因編輯技術,CRISPR。其組分包括 DNA 片段、Cas9 蛋白和指導 RNA(gRNA)。將試劑注射到前臂後,gRNA 會引導 Cas9 蛋白定位到基因組的特定位置,然後切除肌生成抑制蛋白的基因。

意義與評價

Zayner 是否會擁有超人的肌肉和力量,尚需時日才能看到,但這從來不是他編輯自己 DNA 的初衷。Zayner 認為,如今正是改變人類的風口浪尖。很多人都願意改變自己的基因組,無論是由於醫學、科學或體育運動的原因,或者只是覺得無聊,想要改變一下。

Zayner 以前是 NASA 的科學家,致力於開發支持人類在火星上生活的細菌。如今,他是一名公民科學支持者,自稱「生物駭客」。他的目標是實現科學民主,讓每個人都有自己動手研究生物和基因工程的工具。當然,這一看法存在爭議。一些專家認為,自行動手做研究的科學家可能缺少傳統科研機構的監管,引起不規範行為,但也有其他人持積極態度。

Zayner 說,在地球的歷史上,人類首次不再是出生時自己基因的奴隸。

讓公眾了解並親自動手體驗科學,無疑有利於知識的傳播和技術的轉化。在適當的監管下,未來的某一天,假如每個人都可以自己動手進行科學研究,那還真是令人激動(也令人擔憂)的場景。

 

參考資料:

  1. McCall R, This biohacker became the first person to edit his own DNA, IFLScience, Nov 20, 2017
You May Also Like

中國量子計算機「九章」 問世,速度比Google的量子電腦還快100億倍

Google的Sycamore量子電腦獨佔鰲頭 中國科技大學的一組研究人員在最近宣佈了他們已經超越原…

Google 工程總監:2030 年後奈米機器人將會遍佈我們體內

Google 的工程總監雷·科茲維爾(Ray Kurzweil)的夢想是能夠長生不老、永遠活下去,而…

演算法教你如何在色情片當中辨別主角是否為真實人類

觀察眼睛來識別真假 許多詐騙手法仰賴於現代的高科技,透過模擬、後製的技術來進行影像的竄改,讓我們難以…

什麼是合成生物學? — 當科學家遇上工程師

「合成生物學」是一個跨學科研究,當中除了牽涉到分子生物學、生物科技,更會使用工程學的知識,尤其是電機…

中國時速超過600公里的高溫超導高速磁浮列車首次向眾人亮相!

時速600公里的高速磁浮列車 中國研究人員公佈了他們最新型的磁浮列車,他們聲稱此款磁浮列車的速度可以…

2021年全球將面臨嚴重的飢荒,將有高達36個國家陷入危機

2021年將面臨嚴重的飢荒 聯合國世界糧食計劃署(WFP)負責人近日向世界各國傳達了一個可怕的消息:…