科學家使用 CRISPR/Cas9 編輯自身 DNA,網上直播整個過程

自己動手,編輯自己的基因(圖:CI PHOTOS/SHUTTERSTOCK)

Josiah Zayner 是目前已知首個成功編輯自身 DNA 的人類。他不僅自己動手編輯自己的 DNA,而且更在他的部落格上現場直播了這一過程。

 

更多肌肉?

Zayner 在自己前臂的一部分區域中去除了肌生成抑制蛋白(myostatin)。由於這種蛋白會抑制肌肉生長,去除該蛋白後,理論上這一區域的肌肉應增加。

Zayner 使用的是相對較新的基因編輯技術,CRISPR。其組分包括 DNA 片段、Cas9 蛋白和指導 RNA(gRNA)。將試劑注射到前臂後,gRNA 會引導 Cas9 蛋白定位到基因組的特定位置,然後切除肌生成抑制蛋白的基因。

意義與評價

Zayner 是否會擁有超人的肌肉和力量,尚需時日才能看到,但這從來不是他編輯自己 DNA 的初衷。Zayner 認為,如今正是改變人類的風口浪尖。很多人都願意改變自己的基因組,無論是由於醫學、科學或體育運動的原因,或者只是覺得無聊,想要改變一下。

Zayner 以前是 NASA 的科學家,致力於開發支持人類在火星上生活的細菌。如今,他是一名公民科學支持者,自稱「生物駭客」。他的目標是實現科學民主,讓每個人都有自己動手研究生物和基因工程的工具。當然,這一看法存在爭議。一些專家認為,自行動手做研究的科學家可能缺少傳統科研機構的監管,引起不規範行為,但也有其他人持積極態度。

Zayner 說,在地球的歷史上,人類首次不再是出生時自己基因的奴隸。

讓公眾了解並親自動手體驗科學,無疑有利於知識的傳播和技術的轉化。在適當的監管下,未來的某一天,假如每個人都可以自己動手進行科學研究,那還真是令人激動(也令人擔憂)的場景。

 

參考資料:

  1. McCall R, This biohacker became the first person to edit his own DNA, IFLScience, Nov 20, 2017
舒超
明日科學編輯,科大生命科學學院研究生,目前努力畢業中。做實驗之餘,喜歡讀書寫字,學習語言。鐘情中國古典文學。希望有朝一日走遍天下,增廣見聞。

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