像雷神的傳奇錘子

最近一個國際研究小組團隊正在思考開發雷射牽引光束(tractor beam)的技術,以便於用來控制閃電的路徑、方向與最終閃電放電的位置,他們發明的小型激光器可以用來引導閃電擊中任何地方,就像雷神的傳奇錘子一樣,雷神之錘在北歐神話中,幾乎可以說是最頂級的武器之一,那是雷神托爾的貼身武器,憑藉這把武器,雷神可以說在復仇者聯盟中武力值最高的存在,不過現在人類不需要那隻錘子就能控制閃電的方向以及要雷擊的目標了。

加熱空氣中的微粒來觸發雷擊

澳洲坎培拉新南威爾士大學的研究員Andrey Miroshnichenko在接受法新社採訪時表示:「若要傳遞粒子,其實並不需要高強度的激光,即使像雷射筆這樣的低強度激光也足夠達到傳遞粒子的效果。」該團隊表示,他們已經在實驗室用一種叫引光束的設備測試了這一個概念,這種設備實際上創造了一根光管,而它發出來的激光可以使雷雨雲短路,並通過加熱空氣中的微粒來觸發雷擊。

牽引光束技術源自科幻作品構想,是指遠距離利用設備去移動某個物體,看起來就像隔空抓物。研究團隊便設想利用雷射牽引光束去感應雷擊的放電,只要能捕捉並加熱周遭的石墨烯粒子,就可以為低強度的雷射設備準備好電擊穿(electric breakdown)現象與傳輸路徑等條件,從遠距離引導並精確控制閃電的放電位置。

引導閃電沿著空氣中預定的路徑行進

一般來說高功率的激光不僅使研發過程過於昂貴且它還難以預測,也很危險。但根據該團隊的一項最新研究,利用雷射牽引光束的這個想法可能會非常適用於使用低強度的雷射筆,而該研究發表在上個月的《自然通訊》(Nature Communications)雜誌上。研究小組在他們的論文中寫到,通過使用功率為幾百毫瓦的光束,空氣中電荷的放電值可以降低30%,這使得他們可以引導閃電沿著空氣中預定的路徑行進。澳洲國立大學的合作研究員弗拉德倫·什維多夫告訴法新社說:「我們可以想象在未來,這種技術可能會從閃電中進行,來幫助引導閃電到達安全目標,並降低災難性火災的風險。」

圖片來源:IMAGE VIA PIXABAY/VICTOR TANGERMANN

資料來源:VICTOR TANGERMANN(2020,NOVEMBER 12).SCIENTISTS SAY LASER DEVICE CAN MAKE LIGHTNING STRIKE SPECIFIC TARGETS. futurism

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