科學家以微波爐製造人工鑽石,衝擊傳統鑽石產業

鑽石(圖:Thomson Reuters)

全球目前每四顆鑽石,就有一顆是所謂的「血鑽石」。也就是在戰爭區域開採出來,並銷售至市場的鑽石。而在市場上,並沒有強制將血鑽石列上標籤,只要血鑽石離開礦場後,便沒有方法將其區分出來。

因此,科學家一直嘗試開發一種更便宜、更人道的鑽石製造方法,而最近,一組科學家成功開發出以微波爐製造的人工鑽石,不僅在物理、化學性質上完全與自然生產的鑽石相同,且對環境友善、價格低廉、不具有道德問題,在市場上的需求正在逐漸提升。未來將有可能對傳統的鑽石產業造成衝擊。

人工鑽石

此種人工鑽石並非過去模仿鑽石光澤的方晶鋯石( cubic zirconia ),而是完全與自然鑽石的結構、特性相同。此鑽石在生產時,會將一小部分的鑽石晶種放入具有高濃度碳的氣體中,通常為甲烷( methane ) 。然後以微波將氣體加溫至極高溫後,形成電漿球( plasma ball )。此時,電漿球中的碳便會解離並接上晶種後,開始長晶的過程。在經過 10 週的時間便能形成一個可販售的鑽石。

市場

當前鑽石在全球有 2 兆 4000 億台幣的產值,而合成鑽石在其中僅佔一小部分。每年約有 360,000 克拉的合成鑽石生產出來,但同時有超過 1 億克拉的鑽石是自礦場開採出來的。但近年市場調查顯示,在北美約僅有不到一半的消費者在兩者之間偏好自然鑽石。若根據此報告估算,在 2026 年起,人工鑽石的產量將會到達 2400 萬克拉。

衝突

傳統的採礦公司並不樂見這種情況,並已透過國際標準化組織( International Organisation for Standardisation )在去年七月公布,人工鑽石必須要跟自然開採的鑽石區分開來。

但目前一克拉的人工鑽石僅需 18 萬台幣,比起每克拉 30 萬的自然鑽石便宜許多,且其更不具有道德上的問題,使其在市場的地位愈來愈重要。來自人工鑽石合成公司 IIA Technologies 的 CEO  , Vishal Mehta 表示:「我們正在創造一個新的產業,現代的消費者相當在意其拿到的商品是不是環境友善和非衝突產品」。隨著技術的持續提升及改善,人工鑽石未來無疑將會對鑽石產業造成影響。

 

參考資料:

  1. Crew, B. (2018, April 09). Scientists have figured out a way to make diamonds in a microwave – and it could change the diamond industry. Retrieved April 11, 2018. BUSINESS INSIDER
Kyle
編輯,臺灣科技大學材料科學與工程系學生,平日喜歡閱讀、騎車,衝浪。

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