美國大選將屆,非營利組織教導老人辨識網路假新聞

圖:Sam Gringlas/NPR

研究指出,老人可能是難以辨識假新聞的族群。鑑於 2016 年美國大選期間假新聞充斥社群網路,而 2020 年的美國大選即將來臨。專家表示,應該教導老人辨識網路新聞的真實性。

辨識假新聞

美國馬里蘭州(Maryland)的史瓦霍(Schweinhaut)老人中心,幾位老人聚集在 iPad 及筆記型電腦旁,研究一則疑似美國眾議院議長南希·佩洛西(Nancy Pelosi)在網路上傳播的貼文。貼文上寫著醒目的一句話:「由於 2020 年美國人口普查,加州將增加 1000 萬非法移民,因此加州將在國會獲得 13 個額外席次。」

這些老年人正參與非營利組織 Senior Planet 舉辦的工作坊「如何辨識假新聞」。按照指示,他們使用 Snopes 或 FactCheck.org 等可信賴的事實查核網站,只需要幾分鐘,就能查出這則貼文是否為假新聞。

培養數位素養

在 2016 年美國大選期間,俄羅斯涉嫌利用社群網路散播大量不實資訊,企圖影響選舉,因此美國許多國中及高中開始在課程中加入數位素養(digital literacy)課程。現在,美國政府認為俄羅斯又將干預美國大選。而專家指出老年人缺乏判斷網路新聞真實性所必須的數位素養,而且教導老年人辨識假新聞這類課程在美國仍不普及。

最近的一項研究認為這些課程越來越重要。普林斯頓大學(Princeton University)及紐約大學(New York University)的研究人員發現,65 歲以上的 Facebook 用戶發布的假新聞文章數量,是 29 歲以下成年人的七倍。普林斯頓大學政治與公共事務學系助理教授安德魯·蓋斯博士(Andrew Guess)表示,老年人可能是最不容易判斷假新聞的族群。

蓋斯博士表示,此問題的相關研究仍不多,不過很有可能是數位素養造成的。他表示:「老年人不是生長在數位時代,也沒有在網路環境中成長,他們使用電腦及網路是一種很自然的關係。他們更容易受到在選舉中用來當作武器的網路內容所影響。而數位素養是可以被教導且可以被發展的一種技能。」

確認偏誤

史丹佛大學(Stanford University)的訪問學者蘇珊·奈許(Susan Nash)正在研究為何老年人更可能在辨識假新聞上遇到困難。她表示「確認偏誤」(confirmation bias)這種現象會隨著年紀增長而變得更加嚴重,也就是人們傾向於尋找能支持自己理論或假設的證據,無視資訊是否為事實。

她表示:「若我們在超市排隊時看到一則小報時,我們這個世代的人們會知道那代表什麼;但如果我們在網路上看到某個東西,這種傳統判斷的線索就不適用。」

獨處也可能是一個因素,也就是說老年人更有可能獨自一人瀏覽網路,未經討論就直接分享文章。根據美國人口普查局(U.S. Census Bureau)的調查,65 歲以上的人很快就會成為美國最大的年齡層。而這個年齡層的人有最高的投票率。

課程的必要性

美國退休人員協會(American Association of Retired Persons,AARP)的一項研究則發現,老年人使用科技產品的比例在攀升。奈許表示,針對老年人特別需求量身打造的工作坊是很有必要的。她表示:「你能上網,不代表你有判斷網路上真假新聞的能力。」

奈許認為,檢查新聞真假的最好方法,就是打開一個新的瀏覽器分頁,然後進行更深入的搜尋。但是,對於一位剛接觸網路世界的老年人來說,可能連打開一個新的瀏覽器分頁都很困難。

奈許表示,由同儕教導的老年人課程、以及查核清單與實際操作都非常有效。她說:「我們都知道知情的民主(informed democracy)才是民主運作的唯一方式。若是我們不教導他們如何判斷他們所看到的東西,那我們就是在毒害我們的選民。」

提供課程

在史瓦霍老人中心的訓練人員布蕾·克拉克(Bre Clark)教導參與者政治宣傳、深度假消息及贊助內容上的差異。她藉由檢查一份查核清單來判斷網路上的訊息。克拉克表示:「這個主題是關於政治。我們在一生當中形成我們自己的意見,而我們隨著年紀增長而逐漸陷入自己想法的泥沼中。這不是要成為無法改變自己想法的人,也不是老年人的刻板印象。」

克拉克表示,她的 Senior Planet 計畫會贊助各種科技課程給全美的老人。這個計畫試著將數位素養呈現於更多老年人面前。但在許多方面,它可能比學校更具挑戰性。她表示:「當我們注意到存在我們並未傳達到的鴻溝時,學校的設備能容易整合新事物。我們在蒙哥馬利郡的年長者中心非常突出。全國沒有其他像這樣的地方。」

參與者的看法

92 歲的派翠西亞·克拉瑪(Patricia Cramer)很喜歡這樣的工作坊,但是她認為老年人具備辨識可疑事物的能力,不該為假新聞的傳播承擔全部責任。她說:「如果你告訴我你拿到一個冰淇淋甜筒,我會問你它在哪裡,我要看到證據。我會質疑一切事物,因為我們年輕時就已經被騙了很多次。」

工作坊結束後,79 歲的喬伊斯·吳(Joice Wu)表示,她認為自己已有能力識別假新聞。她表示:「在這項新技術中,事物進展得很快,有時我們老年人會落後時代的腳步,有時也會感到困惑。因此,這類的課程確實可以啟發我們,幫助我們進步並學習更多東西,而變得更加勇敢。」

參考資料:

  1. Gringlas, S., (2020, February 26). With an Election On The Horizon, Older Adults Get Help Spotting Fake News. NPR
  2. Guess, A., et al., (2019, Jan 9). Less than you think: Prevalence and predictors of fake news dissemination on Facebook. Science Advances DOI: 10.1126/sciadv.aau4586
  3. Vespa, J., (2018, Mar 13). The U.S. Joins Other Countries With Large Aging Populations. US Census Bureau
  4. Dunion, T., (2019, Mar 4). New Research Shows Older Americans’ Technology Usage Keeps Climbing – And Climbing. AARP
黃威翔
黃威翔 186 文章
清華大學材料工程學系碩士畢業生。一個喜歡學外語,但又在科學領域打滾的平凡人,喜歡美食,日劇,電影,旅遊。

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