一間新創公司提出藉由巨型氣球將客人送到太空的邊界。

乘著氣球升天

這間新創公司名為「太空觀點」(Space Perspective),是由一對夫妻團隊泰伯·麥卡倫(Taber MacCallum)及珍·伯恩特(Jane Poynter)所經營。他們在最近揭曉了這個遠大的計畫。

這對夫妻早在 2013 年就試著要進行相似的創業投資,但在 2015 年轉向了較小型的科學氣球研發。他們甚至在 2017 年與肯德基(KFC)進行創新的合作,將一份雞肉三明治發射升空。但這項任務因為氣球出現裂縫而被迫縮短旅程時間。

這是一個很具有野心的概念:一顆氣球會帶著一艘名為「海王星太空船」(Spaceship Neptune)的太空膠囊上升到約海拔 30.5 公里的高度。這高度大約是商業飛機航行高度的三倍,或根據該公司所述,是「太空邊界」的高度。一張票要價 75,000 美金(約 220 萬台幣或 58 萬港幣)。

並非實際到外太空

但這高度是否真的到達了太空邊界?實際上,30500 公尺的高度離被認為是外太空的高度還差得遠。所謂的「卡門線」(Kármán line),也就是外太空與地球大氣層的分界線,大約位於海拔 100 公里處;至於海拔 30 公里大概是位於地球大氣層中的主要一層的平流層(stratosphere)內。探空氣球(weather balloons)通常可以飛到更高的海拔高度。

但是,沒到太空邊界並不代表景觀並不壯觀。在如此的海拔高度之下,顧客能夠看到地球的弧度,而且在對流層(troposphere)之上,能夠看到讓地球上生命得以存活的大氣層。

未來航班規劃

在旅程中,總計最多 8 位乘客及一名機師會登上寬敞且加壓的太空膠囊。上昇跟下降都會各花兩個小時,然後海王星太空船會降落於大西洋之中,並由一艘船隻來迎接乘客。而在海王星太空船中會配備有一間酒吧以及飛機式風格的廁所。此外,也預計提供無線網路來讓乘客能夠即時於社群媒體上分享他們的體驗。

新創公司創辦人的伯恩特夫人表示:「它將擁有世界上任何廁所的最佳視野」。

Space Perspective 已經與佛羅里達州的太空發射中心有關單局簽署了租賃契約。運行可以從美國太空總署的甘迺迪航天中心(NASA’s Kennedy Space Center)開始進行。然而,首次的飛行仍然還需要等待數年。

參考資料:

  1. Tangermann, V., (2020, June 18). Startup Says It’ll Launch You into the Stratosphere on a Balloon. Futurism
  2. Boyle, A., (2020, June 18). Space Perspective reboots vision of flying passengers to stratosphere on a balloon. GeekWire
  3. 圖片來源:https://www.geekwire.com/2020/space-perspective-reboots-vision-flying-passengers-stratosphere-balloon/(圖:Space Perspective)

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