( 來源:Marc Dalmulder )

現有的畜牧農業對環境並不友善,人造肉製造商於是希望以此為訴求,搶攻廣大的肉品市場。然美國畜牧業公會近日向該國農業部請願,希望遏止人造肉以「肉品」名義上市,讓一場醞釀中的商業競爭竟以法律攻防的形式展開序幕。

 

對環境友善的「肉品」

據估計,現有的工業化畜牧農業每年消耗全球七成的水資源、占用四萬七千英畝的土地。當中所製造與排放的溫室氣體約佔全球總排放量的兩成。話雖如此,龐大的肉品需求令消費市場始終無法擺脫對傳統畜牧農業的依賴。

作為消費者的另一種選擇,人造肉因此受到許多投資者的青睞。其中不乏如微軟 ( Microsoft ) 創辦人比爾.蓋茲 ( Bill Gate )、英國維珍集團( Virgin Group ) 創辦人李察.布蘭森 ( Richard Branson ) 等商業巨賈與包括美國嘉吉 ( Cargill ) 在內的大型食品供應商。

全球最大食品供應商泰森食品 ( Tyson Foods ) 更在今年一月宣布投資美國三大人造肉製造商之一的孟菲斯肉品 ( Memphis Meats )。另兩者分別為傑斯特 ( JUST ) 與摩薩肉品 ( Mosa Meats )。

最快今年面市

「我們在所有需要改良的地方都獲得一定的成果,如脂肪的比例、肉品的色澤,並過渡到無血清培養。不過我們仍然還有一段路要走。」摩薩肉品執行長彼特.佛思錐 ( Peter Verstrate ) 在一次訪談中透露。

其中,傑斯特計畫在今年內鋪貨,讓消費者能在市場上選購人造肉品。孟菲斯與摩薩則計畫在2021年陸續上市。面對可能的競爭對手,傳統畜牧業者決定先發以制人。

「肉品」的法律定義

美國畜牧業公會 ( United States Cattlemen’s Association, USCA ) 近日向美國農業部 ( United States Department of Agriculture, USDA ) 請願,要求將 「肉品」的法律意義限縮在:來自以傳統方式繁殖、飼養與宰殺之牲畜;而非以任何植物、昆蟲或其他非動物原料合成。如此,人造肉將被排除在外,而不得標示為「肉品」。

市場接受度

然而,姑且不論最終的法律論辯結果,USCA 如此激進的反應實待商榷。以植物加工製造的素肉品、以昆蟲作為主要的動物性蛋白來源,種種取代傳統畜牧肉品的選項與倡議層出不窮,但消費者的意願始終不高。

單就對人體的可能危害而言,以基改作物為例,即使在缺乏足夠科學證據的情形下,許多消費者仍單因健康因素,對基改食品避之唯恐不及,並願意以更高的價格購買非基改,甚至有機食品。

市場區隔

即使人造肉品的行銷策略成功而有效說服消費者,並能以更低的售價穩定供給,畜牧農業不妨向精緻、客製化的方向轉型,取代既有大量養殖、屠宰的工業化營運模式。如此,不但可增加畜牧肉品的附加價值,亦可減輕對環境所造成的壓力,何樂而不為?

 

參考資料:

  1. Garfield, L. (2018, February 21). The battle between the beef industry and Silicon Valley’s lab-grown meat startups is heating up. Business Insider.
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