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近期一項心理學調查研究發現,美國群眾對於外星生物的研究與發現,並非如電影與科幻小說中所描述,總是充滿排斥與惶恐的心態。相較於基因編輯與人工生命,群眾反而對外星生物抱持更加正面與樂觀的態度。某種程度上意味著,往後政府機構在制定類似公共政策時,應對真實民意有所了解,而非單憑自己預期中的群眾反應。

多數媒體傾向使用正向文字

在科幻小說與電影的情節中,每當有角色或機構欲揭露外星生物的存在與發現時,總是受到各國政府的封鎖與迫害。千篇一律的理由,總是為避免社會恐慌與群眾暴動,儼然成為必要之惡。

然而,現實生活中的大眾,對於外星生物的反應,是否真如諸多作者與導演所預想,總是充滿負面情緒與排斥的態度。此方面的觀點,卻未曾被任何政府機構或學者認真看待,更遑論有系統性的科學驗證。

近日,美國亞利桑那州立大學(Arizona State University)的心理學教授麥可·瓦能(Michael Varnum),在美國科學促進會(American Association for the Advancement of Science,AAAS)於德州奧斯汀舉行的年度大會上,發表了他的研究結果。

首先,他收集了多篇近期出版與外星生命相關的報導,並以統計分析其中的用字遣詞,尤其是一些具有豐富情緒與煽動性字詞的報導。研究發現,多數文章對於外星生物其實抱持著正面態度。

多數參與者抱持著正面態度

而後,他在網路上募集約 500 位參與者,要求他們閱讀一篇虛構報導,並以文字表達他們的看法與態度,該報導講述科學家已在火星隕石中發現外星微生物化石。近半數參與者對此抱持正面態度,並且期待更進一步的發現。

瓦能教授又分別提供兩篇真實報導:一篇講述火星隕石上微生物生命的可能證據;另一篇則描述科學家如何在實驗室創造人造生命。參與者同樣被要求在分別閱讀兩篇文章後,以文字描述個人的看法與態度。

結果發現,相較於後篇人造生命的報導,多數參與者對於外星生命的發現,抱持著更為正面與樂觀的心態。

結論

當然,還有其他因素可以解釋類似的現象。例如,人類對於未知事物的期待與新鮮感,或許鬆懈了原本應有的顧慮與保守心態。再者,該研究主要是以美國群眾為主的調查研究,而文化與民族性也會影響人們對於新事物的觀感與態度。

唯一可以確定的是,往後政府機構評估是否向大眾公開外星生物的研究資訊,以及制訂相關公共政策時,應該認知到群眾的反應,可能與外界的預設立場背道而馳。

 

參考資料:

  1. J.Y. Kwon, et al. (2018, January 10). “How Will We React to the Discovery of Extraterrestrial Life?” Front Pychol.
  2. B. Jones. (2018, February 16). “How Will Humans React If We Discover Alien Life? This New Study Just Found Out (and Surprised Us)”. Futurism.
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