圖:Plus.AI

一家位於加州矽谷(Silicon Valley)的新創公司智加科技(Plus.AI)宣稱完成首次壯舉,使用自駕卡車運送貨物橫跨美國。這趟旅程從加州花了 3 天的時間行駛約 4,500 公里,順利運送約 18,143 公斤的奶油至賓州。

自駕卡車跨州測試

總部位於加州庫比蒂諾(Cupertino),成立至今 3 年的智加科技最近宣佈此一里程碑。一名駕駛員在這趟旅途隨行,以便在必要時接管車輛,此外一名安全工程師也在車上觀察狀況。

智加科技的共同創辦人及營運長尚恩·克理根(Shawn Kerrigan)表示:「我們想要展示整體系統的安全性、可靠性以及成熟度。我們的系統使用了攝影機、雷達以及以雷射為基礎的光達(lidar)來幫助卡車決定距離,並可應付不同地形及氣候,例如下雨及能見度低的狀況。」

儘管這輛卡車必須按照聯邦規定中途休息,但大部分的時候都是自動駕駛。克理根表示:「自駕卡車全程零事故,也就是說,沒有因為出現問題,而必須暫停自駕系統的時候。」

智加科技在這一年來每周都運送貨物,但是這次是首次橫跨美國,也是該公司首次與美國農業合作社「藍多湖」(Land O’Lakes)合作運輸計畫。年底是奶油需求的高峰,藍多湖的供應主管尤內·杜百利(Yone Dewberry)表示:「能夠在這個高峰期,提供在燃料和成本上有效的貨物運輸方法,對我們的業務具有極大的價值。」

正式上路時間

儘管本次測試順利完成,克理根表示仍需要幾年的時間,才能讓自駕卡車定期在全美高速公路載運貨物。

維德布什證券(Wedbush Securities)的資產研究常務董事丹·艾維斯(Dan Ives)預測,在 2020 到 2021 年間會有相當多的自駕車運輸貨物測試計畫,並在 2022 年投入商用。與其他專家相同,他認為卡車運輸產業會成為第一個大量採用自駕車技術的產業。此外他也表示,確切上路時間會因為各州的法律而有所不同。

艾維斯表示,全球約有 10 到 15 家公司致力發展自駕車貨物運輸,其中包括舊金山的自駕卡車新創公司 Embark Trucks。 2018 年,這家公司完成全程約 3862 公里的五天自駕卡車道路測試,但卡車上未裝載貨物。他表示:「當貨物卡車可以遠距離行駛時,自駕技術將可獲得顯著的投資報酬率。」

參考資料:

  1. Sumagaysay, L., (2019, December 11). A self-driving truck delivered butter from California to Pennsylvania in three days. The Mercury News
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