測試中的豐田 Prius 太陽能車(圖:Toyota)

日本豐田(Toyota)日前正在測試完全以太陽能發電的 Prius 原型車,屆時車輛上路後將不需要充電設備。目前測試原型車可行駛 56 公里無需充電。不過專家認為,受限目前技術與成本考量,太陽能車要量產仍需一段時間。

太陽能車

這款由豐田、夏普(Sharp )與新能源產業技術綜合開發機構(New Energy and Industrial Technology Development Organization,NEDO)合作開發的 Prius 太陽能車,車身設計 1,100 個約名片大小的電池。NEDO 於 2016 年開始研發這項計畫,目的是利用轉換率超過 30% 的太陽能電池模組,達到為車輛提供 1 千瓦輸出的目標。夏普獲得 NEDO 提供資金開發太陽能電池技術,豐田則負責將能源轉換為驅動系統。

豐田從今年 7 月起開始測試原型車,其突破包括車身採用夏普的太陽能板轉換效率超過 34% ,遠高於目前現有其他面板的 20% ;而且太陽能電池厚度僅 0.03 公厘,可配置在車身更多地方,包括車頂與引擎蓋等處;電子系統還可在行駛中為車輛充電。

不需充電設施

NEDO 主管山崎光博(Mitsuhiro Yamazaki)指出,若以汽車每週駕駛四天,每天最多行駛 50 公里計算,根本無需充電。豐田計畫經理牧野晃司(Koji Makino)則表示:「太陽能車的優勢在於無需依賴充電設施。」

未來一旦電動車真正取代汽車,仍需要插電,業者必須事先在全球各地廣建充電站,反之陽光在白天時四處可得,若再搭配足夠電池容量能在夜間驅動車輛,太陽能車將一舉超越現有已開發的新能源技術,包括插電式混合動力車(PHEV)和氫燃料電池汽車。

可與其他電動車競爭

過去豐田與現代汽車(Hyundai Motor)也曾推出在車頂搭載太陽能面板的商用車款,但動力表現不佳。豐田的插電式混合動力車 Prius PHV 可選配太陽能板,但只能在停車時充電,而太陽能只能為續航里程增加 6 公里。

如果這項計畫成功,將可與現代汽車、Karma Automotive 與 Lightyear 等新創公司競爭。其中 Lightyear 推出的 Lightyear One 電動車售價高達 17 萬美元(約 527 萬台幣,133 萬港幣),單次充電可跑 800 公里,預計 2021 年開始量產,目前預購已超越 100 輛以上。

不過,產業研究機構 Carnorama 分析師宮尾健(Takeshi Miyao)指出:「太陽能車技術在未來幾十年內將不會廣泛運用。」

資料來源:

  1. Ma, J. and Inoue, K. (2019). Toyota Is Trying to Figure Out How to Make a Car Run Forever. [online] Bloomberg.com.
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