IBM 旗下的超級電腦 Sierra (圖:IBM)

IBM 旗下位於勞倫斯利佛摩國家實驗室(Lawrence Livermore National Laboratory)的超級電腦 Sierra ,在近期的升級後,由原先的每秒 71.4 千兆次浮點運算(petaflops)提升至 94.6 petaflops,超越原先第二名的中國超級電腦神威太湖之光。因此,目前全球處理速度最快的兩部超級電腦皆為美國所擁有。

超級電腦五百強

全球超級電腦五百強(Top500)每年公布兩次,近日公布的排名中,中國上榜的總數持續攀升,佔了 45%(227 台),而美國位於歷史新低點的 22%(109 台)。台灣自行研發的超級電腦「台灣杉二號」則首次進榜,名列第 20。

此排名以 Linpack 軟體測試電腦的數學運算能力,並以高效能共軛梯度基準(High-Performance Conjugate Gradient),更全面的測試電腦各項性能,美國超級電腦 Summit 及 Sierra 便是在此部分勝過其他超級電腦,分居一二名。

最強超級電腦

除了 Sierra 外,IBM 位於美國能源部橡樹嶺國家實驗室(Oak Ridge National Laboratory),排名首位的超級電腦 Summit ,也在今年六月進行升級,由 123.3 petaflops 躍升至 143.5 petaflops 。

這兩台超級電腦皆使用 IBM 的 Power9 處理器及 Nvidia Tesla V100 加速器,Summit 及 Sierra 分別有 240 萬及 160 萬顆核心處理器。造價雖然昂貴,但其強大的模擬能力能幫助科學家及工程師,在核武器、癌症研究、氣候預測、飛機空氣動力學,甚至宇宙形成的研究上成為重要的工具。

摩爾定律

雖然 Summit 及 Sierra 皆使用 IBM 自家的核心處理器,但超級電腦五百強之中,多仍以 Intel 處理器為主。近年來處理器內部的電晶體開始面臨到摩爾定律(Moore’s Law)提昇的物理極限,超級電腦的處理能力提升開始著重於特化的加速晶片,例如 Nvidia 近年來便以 GPU 為基礎設計的加速晶片佔據主導地位。

 

參考資料:

  1. Shankland, S. (2018, November 12). The US now has the two fastest supercomputers, but China has way more machines on Top500 list. Cnet
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