馬斯克公布前往火星的票價,多數已開發國家的民眾將負擔得起

SpaceX打造的大獵鷹火箭預計帶領人類移居火星(圖:SpaceX)

準備好在火星上展開新生活了嗎?SpaceX 執行長伊隆·馬斯克(Elon Musk)正努力試著在下一個十年內將人類送到火星他近日宣稱前往火星的票價總有一天能讓多數已開發國家的民眾負擔得起,讓他們得以離開地球上的家,搬遷到火星居住。

前往火星的交通工具

SpaceX 正努力於完成大獵鷹火箭(Starship),這是一架可完全重複使用的火箭,一次可運送約 100 名人類到火星或更遠的地方。

由於大獵鷹火箭使用液態氧與甲烷來驅動其猛禽火箭發動機(Raptor engine),意指人們可以在火星上設立火箭推進劑(propellant)工廠,生產更多燃料以返回地球。馬斯克表示,已找到方法使用比打造獵鷹 9 號運載火箭(Falcon 9)更少的成本建造大獵鷹火箭。獵鷹 9 號運載火箭是 SpaceX 目前用來將人造衛星送入太空的火箭,估計花費 6,200 萬美元(約台幣 19 億或港幣 4.9 億)。

SpaceX 最近完成猛禽火箭發動機的點火測試。之後預計要將其裝載於迷你火箭「哈伯」(Hopper)上,完成短程的噴射測試。最後的目標是在 2020 年完成大獵鷹火箭的原型。

前往火星的票價

馬斯克希望盡可能是讓搬家及搬到火星的成本越吸引人越好,因為火星需要大量的人類來發展成一個永續的群落。馬斯克曾在 2016 年的國際宇航大會(International Astronautical Congress)上表示:「火星會長期勞動力短缺,所以工作機會不會稀少。」

為了讓該工作吸引人,馬斯克解釋必須將搬家的花費降到美國房價中位數,大約 20 萬美元(約台幣 616 萬或港幣 157 萬)。馬斯克表示,若能達到這個數據,就意指「在火星上建立一個自給自足的文明的機率是非常高的」。他也提到有信心總有一天前往火星的來回票只要 50 萬美元(約台幣 1,540 萬或港幣 392 萬),甚至可能降到不到 10 萬美元(約台幣 300 萬或港幣 78 萬)。根據馬斯克解釋,這些數據很大程度取決於太空船容量。

SpaceX 目標是盡早在 2024 年就送第一批人類上火星。這趟旅行可能需要大約 3 到 6 個月的時間。大獵鷹火箭在 2017 年的設計中,包括了一個 825 立方公尺的加壓貨物區,以及 40 個可各自容納 6 個人的艙室,總計最多可以乘載 240 人。第一批拜訪者會被要求先在火星上建造例如回收、能源及地表移動的系統,之後再專注於建造多個火星城市。

夢想可能還很遙遠

雖然火箭正在建造,但 SpaceX 的火星城市計畫成形還需要一段很長的時間。威斯敏斯特大學(University of Westminster)的研究科學家路易斯·達內爾教授(Lewis Dartnell)表示,可能還需要 50 到 100 年的時間,才會有足夠的人類移民到火星上建立永續的城鎮。

 

參考資料:

  1. Brown, M., (2019, Feb 11). Elon Musk Reveals Future Price Plan for a Return Ticket to Mars. Inverse

 

黃威翔
黃威翔 61 文章
清華大學材料工程學系碩士畢業生。一個喜歡學外語,但又在科學領域打滾的平凡人,喜歡美食,日劇,電影,旅遊。

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