(圖:SpaceX)

SpaceX 執行長伊隆·馬斯克(Elon Musk)精心策劃將人類送上火星的火箭,可能在地球上有更實際的應用。

 

BFR 火箭

去年九月,馬斯克在墨西哥演說時公布了火星殖民計畫。近日在澳洲阿德萊德的國際太空大會(International Astronautical Congress)上,馬斯克則公布了一個 106 公尺高的火箭 BFR,並宣布 SpaceX 的目標是在 2022 年發射兩個載貨火箭前往火星。2024 年會再發射兩個載貨火箭,以運送更多建築材料,以及兩次的載人任務。發射火箭前往火星的時機,每兩年才會出現一次。

SpaceX 的 BFR 火箭將乘載大約 100 名乘客,單程前往火星的旅程約需六個月,BFR 火箭還能在地球軌道上添加燃料。BFR 火箭可用於建造月球基地,並在火星上建立一個重要的燃料庫。

馬斯克預見火星城市將會不斷發展,總有一天「這座城市將成為安居之處。」

半小時內就能完成地球的長途飛行

馬斯克表示,既然能建造前往月球和火星的火箭,為何不將火箭用於地球上的高速運輸呢?

他建議將這個仍在設計階段的 BFR 火箭用於地球的載客運輸,搭乘這種高速火箭將乘客從紐約運輸到上海只要在 39 分鐘,從洛杉磯到紐約只要 25 分鐘,從倫敦到杜拜只要 29 分鐘。

馬斯克表示:「大部分的長途航線,都能在半小時內到達。」馬斯克另外在他的 Instagram 透露,火箭的機位成本大約與全票經濟艙的機票相同。

外界看法

史丹佛大學兼任教授以及前任美國 NASA 艾姆斯研究中心主任 Scott Hubbard,稱這項計畫為「對時程有抱負的大膽運輸系統」。

曾任美國 NASA 首席技術專家,現為科羅拉多大學波德分校工程與應用科學學院院長 Bobby Braun,也表示馬斯克的計畫使用 SpaceX 現有的可再用火箭技術為基礎,是朝向正確方向的一步。

Braun 教授表示:「在時間規劃和能力上肯定是極具野心,我看好美國工業能達成這個具有挑戰且意義深遠的目標。非常樂見私人企業在這方面處與領先地位,我希望能看到更多這方面的進展。」

NASA 正在策劃「深太空通道」(Deep Space Gateway)計畫,從 2022 年代的月球探險開始,最終要到達火星。目前 NASA 把大多數的地球軌道任務都交由私人太空公司執行。

 

參考資料:

  1. Elon Musk suggests using rockets for high-speed world travel, 2017, Omaha World-Herald
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