SpaceX 對其大獵鷹火箭登陸月球的描繪(圖: Elon Musk/SpaceX via Twitter )

SpaceX 執行長伊隆·馬斯克(Elon Musk)宣稱其公司可以在 2021 年之前將人類帶往月球,比美國太空總署(NASA)預計的時間還要提前 3 年。上一次人類達成此壯舉是在 1969 年由阿波羅 11 號(Apollo 11)完成。

積極動作

在一場紀念人類首次登陸月球 50 周年的訪談上,馬斯克說該公司的大獵鷹火箭(Starship)可以在兩年內將太空人送上月球。他表示:「雖然這聽起來相當瘋狂,但是我認為我們有辦法在兩年內登陸月球。透過無人駕駛的交通工具,我們可以在兩年之內登陸月球。」

不過,NASA 的工程師對這項發言抱持懷疑。與 SpaceX 相較, NASA 較為保守,他們預計在 2024 年在月球南極登陸。

馬斯克表示:「如果必須花比較長時間說服 NASA 與政府機關表示我們做得到,那倒不如直接來做比較好。或許,比起說服 NASA,直接將大獵鷹火箭登陸月球還比較簡單。畢竟,要說服 NASA 一大票抱持懷疑的工程師所需的努力非常大,能結束他們疑慮的最佳方法就是去做。」

初衷與最終目標

被阿波羅 11 號登陸月球的事蹟啟發,馬斯克決定要將他出售 eBay 所得部份的資金創辦一家私人太空公司,希望能啟發新一代的太空旅遊愛好者。這位 SpaceX 與特斯拉(Tesla)的創辦人有名之處在於其過於野心的時程,不過他最終也能達到他的承諾。

馬斯克表示:「我一開始原本要做的是一個叫做『火星綠洲(Mars Oasis)』的慈善任務,目的是將一個小型溫室降落於火星表面。該溫室裡有包在脫水養分膠體中的種子,在登陸時會水合。如此一來就有機會在紅色星球上長出綠色植物。我的目標僅僅是要讓大眾感到興奮,如此一來國會也會感到興奮,就會投入更多資金並提高 NASA 的預算。」

而隨著 SpaceX 的成功,馬斯克開始擴展他對公司的抱負。他相信隨著可重複利用的火箭等創新技術,SpaceX 可以幫忙人類最終成為多星球物種,終極目標是拯救人類免於滅絕。

參考資料:

  1. Cuthbertson, A., (2019, July 19). Elon Musk says SpaceX can land astronauts on the moon within two years. Independent
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