「空軍一號」是為美國總統飛機環球飛行而準備的高科技飛機,未來它可能會以5倍的速度讓總統可以搭載這種專機在90分鐘內從紐約飛往巴黎。

「空軍一號」從紐約到巴黎需要7小時

美國空軍決心打造一款超音速版總統專機「空軍一號」。據《商業內幕》報導,美國空軍剛剛與民營航空航天公司Hermeus簽訂了一份合約,要求研發第一款超音速版本的空軍一號。目前世界上還沒有客機能以如此快的速度飛行,就連即將服役的「空軍一號」速度只有每小時650英里,從紐約到巴黎需要7小時。美國總統及行政空運項目執行官、空軍準將瑞安·布里頓在聲明中表示:「利用商業投資將新技術引入空軍,能最大限度地提高國防部投資的回報。」

超音速引擎已於今年3月完成了測試

不過目前民營航空航天公司Hermeus已經製造且測試了一個原型引擎,接下來的工作進度是製造飛機其餘的部分。據商業內幕網報導,民營航空航天公司Hermeus研發超音速引擎已經超過一年,並於今年3月完成了測試,現在它已經和空軍簽訂了合約,需要確保它的五倍速度飛機也能符合某些嚴格的標準。

不過Hermeus現在遇到了一個問題,超音速導彈能達到這樣的飛行速度,但它們使用的火箭發動機無法用於需要多次重複使用的飛機上,所以為此Hermeus開發出一種衝壓推進發動機方案,允許飛機以正常速度起飛和降落,並以4-5倍音速保持長途飛行,而他們也認為這一切都可以用現有的技術完成。

推測至少還需要10年的時間

「我們想注重在工程上,而不是科學」首席運營官斯凱勒·舒福特去年告訴Ars Technica。

據「Business Insider」報導,無論結果好壞,Hermeus超音速空軍一號至少還需要10年的時間。且波音公司已經準備在2021年交付下一架空軍一號,Hermeus型號將成為這架飛機的最終替代品。有人認為超音速「空軍一號」看起來像是噱頭而已,它屬於技術驗證項目,而非具體納入的工程項目,且市場目前沒有發展超音速「空軍一號」的緊迫需求,總而言之實現超音速飛行是一碼事,將其用於客運又是另外一碼事,尤其是政要運輸對其安全性要求很高,絕對不可以因為速度而忽略其安全性。

圖片來源:HERMEUS

資料來源:DAN ROBITZSKI(2020,AUGUST 7). AIR FORCE ONE’S SUCCESSOR COULD GO 5X THE SPEED OF SOUND. Futurism

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