Project Loon 高空氣球(圖:Project Loon)

美國領土波多黎各和美屬維京群島上月遭受四級颶風瑪莉亞(Hurricane Maria)侵襲。波多黎各超過 90% 基地台被摧毀,使得該地區的通訊一片混亂。聯邦通信委員會(FCC)近日發布的一份報告中透露,該島上有 83% 的基地台仍然無法運作,美屬維京群島也處於類似的狀況。

 

高空氣球

於此,聯邦通信委員會(FCC)近日授予 Google 母公司 Alphabet 旗下的 Project Loon 在波多黎各和美屬維京群島的實驗性執照,施放高空氣球以協助這些島嶼恢復通訊。執照有效期間是從 10 月 6 日到 2018 年 4 月 4 日,由Alphabet X 實驗室的軟體工程師 Ben Wojtowicz 負責。

Project Loon 旨在提供世界偏遠地區和受自然災害破壞的地區連上網路,非常適合用來幫助波多黎各恢復網路連線。這不是 Project Loon 高空氣球的首次部署,該團隊多年來一直擴大測試範圍,目前已在巴西、法國、印尼、紐西蘭和斯里蘭卡等地測試過。

這些裝滿氦氣的高空氣球,預計將這些地區提供緊急的 LTE 蜂巢信號,讓居民和地方政府聯絡朋友和家人,協調救災和復原工作,並重新建立與外界的聯繫。目前還不清楚氣球會涵蓋波多黎各和維京群島哪些區域,以及團隊計畫預計部署多少氣球。

與當地電信業者合作

執照記載:「特別臨時管理局的目的是支持持照移動營運商,讓受到瑪莉亞及艾瑪颶風影響的波多黎各和美屬維京群島地區恢復通訊能力。」

Alphabet X 實驗室發言人表示,該團隊需要與當地電信業者合作,以便能發揮更大的作用。發言人解釋:「要向人們的設備傳送信號,Loon 需要與電信業者的網路整合,因為氣球無法單獨行動。我們一直取得穩定的進展,並感謝所有伸出援手的人。」

 

參考資料:

  1. Nick Statt (September 2017). Alphabet’s Project Loon may deliver internet to Puerto Rico with Wi-Fi balloons, The Verge
  2. Richard Lawler (October 2017), Project Loon cleared to help restore wireless in Puerto Rico, Engadget
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