最近,美國太空公司 SpaceX 進行了一次歷史性的發射事件。

成功載人升空

就在 2020 年 5 月 30 日,SpaceX 將美國太空總署(NASA)的兩位太空人鮑勃·本肯(Bob Behnken)及道格·赫爾利(Doug Hurley)送上了國際太空站(International Space Station,ISS)。這是繼 2011 年以來,首次有太空人從美國本土被送上太空軌道中。

而搭載他們的交通工具, SpaceX 的天龍號太空船 2 號太空船(Crew Dragon),目前正停泊在太空站中穩步進行其任務,而這其中包括一場神祕的「測試」,會進行一場從太空站逃生的演習。

NASA新任的載人太空飛行計劃的負責人凱西·盧德斯(Kathy Lueders)在一場訪談中提到:「天龍號太空船 2 號截至目前表現良好。在過去的 20 天來,NASA 及在軌道上的太空人已經對它進行了一系列大量的測試,來驗證其狀況良好,且能夠作為救生艇使用。每一週它會重新啟動,然後我們會進行檢查,然後它會再度回到我們所稱的靜態模式,有點像是休眠模式。」

在接下來的幾周,NASA 計畫要由目前正待在 ISS 上的五位團隊成員中的四位來對天龍號太空船 2 號進行「展示」。根據報導指出,於這次展示中,會預演一場緊急事件,其中 ISS 上的團隊成員會模擬在最後一刻藉由天龍號太空船 2 號從太空站逃生。不過,NASA 目前還未公開宣布關於此測試的任何細節,而 NASA 發言人也拒絕提供額外的細節。

未來動向

這項新聞在 NASA 宣布會讓 SpaceX 在未來的太空人任務中重新使用天龍號太空船 2 號及獵鷹9號運載火箭(Falcon 9)之後宣布。根據 NASA 發言人史黛芬妮·薛豪斯(Stephanie Schierholz)表示,就安全及成本觀點上來看,重新使用這些火箭具有益處。

根據負責人盧德斯所述,NASA 仍然持續關注著讓本肯及赫爾利兩位太空人在 2020 年 8 月初回到地球上。目前有兩個相反的目標在持續拉扯中。一方面,讓兩位太空人盡可能地待在 ISS 上越久越好能夠最大程度地有效率使用及維護這個極度昂貴的軌道實驗室。然而。若是天龍號太空船 2 號能越快完成其首次回歸、濺落及復原,則 SpaceX 及 NASA 能越快聽取任務匯報、分析復原的硬體、以及完成 SpaceX 下一回太空發射的文件作業。

不過,儘管今年 5 月的發射是一項很大的成就,SpaceX 仍要等到兩位太空人都安全的回到地面上後,他們的任務才算完成。

參考資料:

  1. Tangermann, V., (2020, June 19). NASA Planning Mysterious Test with Iss-Docked Spacex Crew Dragon. Futurism
  2. Ralph, E., (2020, June 19). SpaceX Crew Dragon spacecraft put through its paces at orbital space station. Teslarati
  3. 圖片來源:https://www.teslarati.com/spacex-crew-dragon-space-station-testing/(圖:SpaceX)

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