該公司研發的線比頭髮還薄。(圖:Neuralink)

伊隆·馬斯克(Elon Musk)旗下 Neuralink 公司稍早宣布,正著手研發腦機介面,以及可在人類大腦進行植入訊號線的機器人。該公司希望未來能幫癱瘓病患植入裝置,以便讓病患控制手機或電腦等裝置。

絲線比頭髮還細

Neuralink 目前研發的第一項新產品就是絲線(threads),比目前使用在腦機介面的材料更不會傷害大腦,也有機會傳輸更大量數據。該系統透過 96 條線組成,每個陣列可具備多達 3,072 個電極,由於線寬僅 4~6 微米,也比人類頭髮還要薄。 Neuralink 總裁霍達克(Max Hodak)坦言,當初不確定該技術是好主意,但是馬斯克說服他這樣做可行。

未來 Neuralink 科學家打算利用雷射光束穿透腦顱,而非透過鑽孔,早期實驗也將與史丹佛大學(Stanford University)神經科學家合作。馬斯克表示:「我們希望明年底可使用在人類病患身上,最終目的希望實現人類與人工智慧共生。」

比傳統系統接受更多訊號

第一位因脊髓癱瘓而接受大腦移植的患者是馬修納·格爾 (Matthew Nagle) ,他所使用的是由布朗大學(Brown University)開發的 BrainGate 。這種系統使用多通道神經電極(Utah Array),當中採用不易彎曲的針,最多可容納 128 個電極通道,遠低於 Neuralink,換言之,代表更少的大腦數據會被接收,而且本身也比 Neuralink 的線更硬,長期恐會對大腦造成損傷。Neuralink 使用的薄聚合物可望解決該問題。

另外,Neuralink 也開發專門負責植入線的神經外科機器人,每分鐘可植入 6 條線共 192 個電極,而且可避開血管,減少大腦出現發炎反應。

除此之外,該公司也在開發一款客製晶片,可更能判讀、整理與放大大腦訊號。不過,目前該裝置僅能透過 USB-C 傳輸數據。未來無線版本的 N1 感測器將可嵌入人體,並利用無線方式傳輸數據,而且可連接至安裝在耳後的外部裝置。

目前 Neuralink 仍僅在老鼠身上實驗該平台的穩定性,一旦該技術如果可行,將可透過機器人手術植入高頻寬大腦連接,過程所使用薄的絲線,將讓許多神經元活動可被紀錄下來。

資料來源:

  1. Lopatto, E. (2019). Elon Musk unveils Neuralink’s plans for brain-reading ‘threads’ and a robot to insert them. [online] The Verge.
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