SpaceX 宣佈明年發射火箭,將兩名太空人送到月球軌道

(圖:NASA)

上月,美國太空探索科技公司 SpaceX 宣布,將於明年發射太空船,將兩名太空人送到月球軌道,為私人太空旅遊業立下歷史性的一步。

可重用火箭

2012 年,SpaceX 成為了美國第一間為國際太空站進行補給的私人航天公司。在這之前,為國際太空站運送貨物一直是各國政府的工作。

近年,SpaceX 公司不斷投入大量資金研發可循環再用的火箭,大大減低了飛行成本。這個技術,使 SpaceX每次完成航天任務後,不需重製火箭配件。SpaceX 的營運長 Gwynee Shorwell 表示,可重用的火箭能減低每次火箭發射 30% 的開支。

SpaceX 執行長伊隆·馬斯克(Elon Musk)表示,這種可重覆使用的火箭是真正減輕航天工業經濟負擔的關鍵:「人類從沒成功製造過一個可重複使用的火箭。 如果我們能夠像飛機一樣,有效地重複使用火箭,長遠來說,進入太空的成本將減少一百倍。」

換而言之,未來的升空任務將變得更頻繁以及更便宜;私人太空飛行將迎接我們踏入太空探索的新時代。

SpaceX 執行長馬斯克

圍繞月球軌道

上月,馬斯克表示 SpaceX 經已安排兩名市民受訓進行月球任務。為圓太空夢,該兩名市民已繳付一筆可觀的金額,並將接受一連串體能訓練。

馬斯克透露:「明年,SpaceX 將會將兩名市民送到月球軌道,圍繞月球飛行。在此計劃正式執行之前,Space X 會為兩位市民進行健康測試和體能訓練,以及一系列的月球模擬訓練,以確保他們的安全。」

這個任務,無論是對於私人航天工業,還是人類航天史,都是一個非常重要的里程碑,為 SpaceX 將人類送到火星的最終目標作好準備。

 

注:

19/3 10:50:文章出版時曾錯誤地提及「登陸月球」。現已修改出錯部分,敬請原諒。

奕晞
明日科學編輯,英國諾丁漢大學微生物學學生,專注研究傳染病與免疫學,目前努力畢業中。