(圖: NOAA )

馬里亞納海溝(Mariana Trench)位於北太平洋西方海床,最大深度為海平面下 11 公里,為目前已知地球上最深的海溝。不過,最新研究顯示,連這全球最深的海溝也無法倖免於塑膠垃圾的污染。

一次性塑膠產品

最近,科學家分析了《深海垃圾資料庫》(Deep-Sea Debris Database)的大量資料,發現馬里亞納海溝深處存在塑膠袋垃圾。這資料庫收集了過去 30 年來 5010 次潛水作業的照片和影片,最近對外公開。

在資料庫中紀錄的可分類垃圾中,最常見的是塑膠,其中塑膠袋是塑膠垃圾的最大來源。其他垃圾包括橡膠、金屬、木材、布料等材質,有些垃圾尚未在資料庫中完成分類。

其中高達 89% 的塑膠是某種使用一次就丟棄的塑膠產品,例如塑膠水壺或一次性餐具。

廢棄的捕魚工具也是塑膠污染的主要來源。去年發表的一項研究發現,在夏威夷和加州之間漂浮的太平洋垃圾帶當中,有大量廢棄的捕魚工具。

海洋生物

雖然馬里亞納海溝看起來像是一個黑暗、毫無生命的深淵,不過這個海溝其實存在許多生物。

國家海洋暨大氣總署(National Oceanic and Atmospheric Administration)的俄科阿諾斯探險船(Okeanos Explorer)在 2016 年探索了馬里亞納海溝,並發現了許多形式的生物,包括珊瑚、水母和章魚等物種。最近的研究還發現,在資料庫紀錄的塑膠垃圾照片中,有 17% 的照片顯示周圍有某些海洋生物的活動。

這些垃圾從哪來?

這項新研究顯示了全球塑膠污染的普遍程度。一次性塑膠幾乎無處不在,而且可能需要數百年或更久的時間才能被完全分解。

另一項研究指出,馬里亞納海溝某些區域的整體污染水準,已經超過中國某些污染最嚴重的河川。該研究的作者推測,海溝中的化學污染物可能來自海洋中塑膠的分解。

近年,塑膠成為環保運動的一項重點,並在過去的世界地球日上被特別強調。雖然塑膠可以直接進入海洋,例如從海灘吹來的垃圾,或從船上丟棄的垃圾。2017 年一項研究發現,大部分的塑膠從 10 條穿越密集人口地區的河川流入海洋。

 

參考資料:

  1. Sanae Chiba, et al. (April 2018). Human footprint in the abyss: 30 year records of deep-sea plastic debris, Marine Policy
  2. Heather Brady (February 2017). Deepest Place on Earth Contains ‘Extraordinary’ Pollution Levels, National Geographic
  3. Christian Schmidt, et al. (October 2017). Export of Plastic Debris by Rivers into the Sea, American Chemical Society
  4. Katherine Lindemann (July 2017). Scientists confirm the existence of another ocean garbage patch. ResearchGate
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