研究顯示混合林吸收碳的能力是純林的兩倍以上 / Credit: Shutterstock

由多國專家組成的研究團隊,在中國江西省新崗山鎮進行一項研究,這是第一個實際種植大規模人造林,來驗證樹種多樣性與溫室氣體吸收量的實驗。結果發現,多樹種組合的混合林可吸收二氧化碳的量,是單一樹種純林的兩倍以上,此項發現將有助於應對氣候變遷。

多樹種混合林

植物的葉子從空氣中吸收二氧化碳,並在光合作用過程中將其轉化為有機碳化合物。當森林儲存更多的碳,便有助於減少大氣中的溫室氣體。

研究人員想了解樹木對於二氧化碳的吸收情況,便於 2009 年在江西省佔地 53 公頃的山坡上種植了超過 15 萬棵樹,其中包含 16 種樹種。來自中國、瑞士和德國的 60 多位科學家參與了該研究,並根據實地觀察結果驗證假設。研究結果顯示,八年多來在這個樹種多樣的實驗林中,平均每公頃吸收 32 噸碳。相較之下,單一樹種森林平均每公頃僅吸收 12 噸碳。

研究團隊砍伐約 100 棵樹,並分析其體積與含碳量的關係來評估森林的碳吸收能力,他們發現大約 47% 的樹幹和樹枝都儲存了碳。測量樹木的高度和直徑,他們便可以計算出樹木捕獲的碳量──也就是樹木從大氣中吸收了多少二氧化碳。

該研究指出,將全球現有森林中的樹種數量增加 10%,相當於一年花費 200 億美元(約 6170 億台幣或 1567 億港幣)進行減碳。

研究人員見解

研究人員中國科學院植物學家馬克平博士表示:「若僅觀察天然林,不可能得到這樣的結論。更高的生物多樣性是提高碳吸收量的原因。自行種植 15 萬棵樹,讓我們可以控制條件,並證明擁有大量樹種的森林會比單一樹種有更高的碳吸收量。」

馬博士也表示,這項結果強調了增加人造林多樣性的必要性。因為為了對抗氣候變遷,全球有許多計劃和實行中的大型造林計劃,僅是在中國, 2010 至 2015 年期間每年就種植了 150 萬公頃的新森林,不過中國主要是種植能快速生長的單一樹種。

研究人員瑞士蘇黎世大學(University of Zurich)的生物學教授伯恩哈德·施密德博士(Bernhard Schmid)表示:「這些發現具有重要的生態和經濟意義。這項研究表明,森林對抗氣候變遷的能力並不完全相同,單樹種純林的能力甚至達不到理想生態系統的一半。全球暖化的全面緩解只能透過混合林來實現。此外,物種豐富的森林也有助於保護受威脅的生物多樣性。這些森林也不易受到疾病和極端天氣事件的影響,而這些事件正由於氣候變化變得越來越頻繁。」

 

參考資料:

  1. Shen, A. (2018, October 04). Forest study in China finds mix of trees can absorb twice as much carbon. Retrieved October 10, 2018.
  2. Morin, X., Fahse, L., Scherer-Lorenzen, M., & Bugmann, H. (2011). Tree species richness promotes productivity in temperate forests through strong complementarity between species. Ecology Letters,14(12), 1211-1219. doi:10.1111/j.1461-0248.2011.01691.x
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