(圖:Flickr)

挪威科技大學(Norwegian University of Science and Technology, NTNU)近日發表的一項研究指出,隨著人類體型越長越大,對食物的需求也不斷成長,2050 年要養活一個人,將比現在需要更多糧食。

全球人口持續上升

2050 年,全球人口將從目前的 76 億增加到 90 億,這會帶來許多問題。根據世界自然基金會(World Wildlife Fund, WWF)表示,全球現在最大的環境問題是野生動植物的棲地遭到破壞,而這很大部分的原因是因為全球人口不斷增加。

另外,聯合國第二個永續發展目標「零飢餓」,也會變得更有挑戰性。除了因為全球人口逐漸增加,導致糧食需求增加之外,飲食習慣改變、對食物浪費食物的態度、平均身高與體重的增加,以及人口結構改變等因素,也將導致未來一個人比今天會需要吃更多食物。

人們體型正在改變

該研究的作者基柏蘭·維塔博士(Gibran Vita)分析了 1975 到 2014 年間 186 個國家的人口變化,研究發現人們變得越高越重,而且人口正在老化。維塔博士表示:「與 1975 年的成人相比,2014 年的成人體重增加 14%,身高多了 1.3%,平均年齡老了 6.2%,所需能量增加了 6.1%,而我們預期該趨勢會在大部分國家繼續下去。」

維塔博士還表示:「1975 年時,全球平均每個成人每天攝取 2,465 千卡的熱量,到了 2014 年增加到每天攝取 2,615 千卡。」這段期間,人類攝取的總食物量增加了 129%,其中人口成長率佔了 116% ,而人類身高體重的增加則佔了15%。雖然老人會需要較少的食物,但人口老年化也只讓總食物量減少 2%。菲利普·瓦斯奎茲博士(Felipe Vásquez)表示:「那多出的 13% 等同於 2.86 億人的需求,大約等於印尼和斯堪地那維亞居民的糧食需求。」

全球平均成人體型越大,活得越久,所以需要越多糧食(圖:NTNU)

各國差異

這些數據在各國之間存在相當大的差異。1975 至 2014 年間,各國人均體重增幅範圍介於 6 到 33%,而所需能量增幅範圍介於 0.9 到 16% 。舉例來說,東加王國(Tonga)國民平均體重為 93 公斤,而越南人平均體重為 52 公斤。這代表東加王國的人比越南人每天需要多吃 800 千卡的糧食,大約等於四碗燕麥片的熱量。

有些國家變化極為快速。例如,加勒比海上的聖露西亞(Saint Lucia)在 1975 年的平均體重為 62 公斤,40 年後增加為 82 公斤。變化最少及變化最多的地區分別位於亞洲及非洲,顯示出了這兩洲國家之間的差異。

謹慎的研究策略

瓦斯奎茲博士表示:「之前的研究在計算未來人口成長所需的糧食需求時,沒有考量到較大體型及老年社會所增加的糧食需求。大多數研究估計,成人的食物需求不會隨時間改變,也不會因為不同國家有太多的差異。但事實並非如此。這些假設都會導致估計未來的實際糧食需求時,產生誤差。」

這項研究將提供相關資訊給聯合國糧食與農業組織(Food and Agriculture Organization, FAO),該組織致力於全球糧食安全問題。

 

參考資料:

  1. Brandslet, S., (2018, November 6). Bigger People Will Need More Food. Gemini
  2. Vásquez, F. et al., (2018, October 15). Food Security for an Aging and Heavier Population. Sustainability. DOI:10.3390/su10103683
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