設籍塔林市民僅需攜帶價值2歐元的綠色通行證與國民身份證件,即可免費搭乘市區內任何公共交通工具。 ( 來源:Eltis.org )

愛沙尼亞近日宣布,將仿效首都完善的免費市區公共運輸系統,於全國擴大實施,以改善鄉村人口問題,並達到財政再分配與控制市區車輛數的目的。法國巴黎亦正審慎評估跟進的可行性。

全國巴士免費

作為前蘇聯成員國之一,位於波羅的海 ( Baltic Sea ) 沿岸的愛沙尼亞 ( Estonia ),是少數成功由共產制度轉型的例子。除在經濟上表現不俗,並於 2003 年加入歐盟外,政府數位化與引進各種新科技的積極態度,被譽為「歐盟的創新首都」。

愛國政府近日更宣布:自七月起,往返全國鄉村地區的國營巴士將開放每位公民全天候免費搭乘。與以往他處類似政策不同,愛國並未侷限於交通離峰時段或週末,或針對學生與退休人士,限制之寬鬆,實屬全球首例。

鄉村人口問題

不可否認,愛國此舉有其特殊目的與背景:為延緩鄉村人口淨移出與老化速度。尤其 2017 年的行政區重整計劃,將原有 220 個市政府精簡、整併至僅 79 個市政府,拉長了部分鄉村地區與所屬縣治的距離,無疑雪上加霜。

而在此之前,由於鄉村地區對外極度仰賴巴士交通,財務上早已由政府補助八成。使得此次全面免費的政策,僅需再追加 1,290 萬歐元 ( 約 4 億 5000 萬新台幣,或 1 億 2000 萬港元 ) 的預算,仍在可負荷之數。

然而,另一項不可忽視的因素,則是該國首都—塔林 ( Tallinn ) 行之有年的成功經驗。

財政再分配

愛國約七成人口集中於塔林及其近郊。2013 年的一場市民公投,雖無法律約束力,卻促成包含巴士、地鐵與電車在內的市區免費公共運輸服務 ( 但排除遊客與未設籍該市者 )。

依據塔林市歐盟辦公室主任亞然.亞拉屈拉 ( Allan Alaküla ) 的說法,免費公共運輸為塔林,甚至將為愛國所帶來的益處,不是帳面上可以輕易量化的。

一般而言,中、下階層是其中最大受益者,因此成為政府除差別稅收外另一種財政再分配的手段,以達到拉近國民收入差距的目的。而對於小有資產的個人或家庭而言,也不失為促進消費與觀光的誘因之一。

都市計畫

此外,配合提高市區停車費率、擴大停車轉程區 ( park & ride ) 等手段,塔林市府得以成功控制進入市區的車輛數。緩解市區交通負荷、噪音與廢氣汙染的同時,卻又避免造成民眾額外的財務負擔,提升民眾配合度。而此,正也是法國巴黎考慮跟進的主要原因。

亞拉屈拉更大膽預測,此次全國擴大實行後,塔林現有的免費市區公共運輸將有朝一日向未設籍者,甚至遊客開放。

 

參考資料:

  1. O’Sullivan E. (2018, May 17). Estonia Will Roll Out Free Public Transit Nationwide. CityLab.
  2. Schröter R. (2018, May 16). Estonia To Become the World’s First Free Public Transport Nation. Pop-up City.
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