格陵蘭島冰山大幅崩裂造成海水自冰河底部被推上(圖:REUTERS/Lucas Jackson/File Photo)

由美國領導的一個研究團隊,分析過去 40 年來的衛星觀測數據後,認為人類造成全球暖化的證據已經達到統計學上的「黃金標準」(gold standard)。這表示全球暖化是人類引起的,人類無法無視如此明顯的訊號。

衛星結果

由美國、加拿大及蘇格蘭科學家組成的研究團隊表示,在他們使用的三組人造衛星中,其中兩組得到的資料,在 2005 年達到「五標準差」(five sigma)。第三組人造衛星的資料也在 2016 年達到「五標準差」。

統計規範上達所謂的「五標準差」等級,也稱為「黃金標準」,這表示,全球暖化只有百萬分之一的機率是由不是由人類引起的。「黃金標準」曾在 2012 年用來確認希格斯玻色子(Higgs boson)的存在。藉由該標準,科學家有信心地表示,已可以確定是人類活動使得地球表面的熱量上升。

勞倫斯利佛摩國家實驗室(Lawrence Livermore National Laboratory)的研究員班傑明·桑特爾(Benjamin Santer)表示:「我們希望這個發現能夠贏過大眾疑慮及刺激行動。外界流傳科學家不知道氣候變遷的原因,這個描述是錯誤的,我們是知道的。」

不過,負責處理第三組資料的阿拉巴馬大學(University of Alabama)氣候科學家約翰·克里斯緹教授(John Christy)表示,在了解氣候變遷上仍有許多落差。例如比起其他兩組資料,第三組人造衛星資料就顯示出一種較緩慢的暖化現象。他表示:「我們可以看到指出人為影響的特定紀錄,但該影響的實際強度是次要的。」

信與不信?

在 2013 年,聯合國的政府間氣候變化專門委員會(Intergovernmental Panel on Climate Change,IPCC)就做出結論,認為人類活動極有可能,或者可能性至少達 95%,是自 1950 年代開始造成氣候變遷的主因。而英國氣象局(British Met Office)的彼得·史托特(Peter Stott)則認為,可以將可能性提升為幾乎確定或者達 99-100%。他表示:「由自然因素主宰氣候變遷,越來越不可能。」

另外,主流科學家也表示,燃燒化石燃料造成了更多的水災、旱災、熱浪及海平面上升。耶魯大學氣候變遷溝通計畫(Yale Program on Climate Change Communication)的統計數據顯示,在 2018 年有 62% 的美國人相信氣候變遷存在人為因素,高於 2013 年的 47%。

不過,美國總統川普(Donald Trump)時常對全球暖化提出質疑,且決定退出 197 個國家共同參與的巴黎協議(Paris Agreement)。在該協議中,各國尋求藉由轉換到風力或太陽能等潔淨能源,以終結化石燃料。

不過無庸置疑地,過去四年來是自 19 世紀開始有紀錄以來全球最熱的四年。澳洲塔斯馬尼亞大學(University of Tasmania)氣候科學家內森·賓多夫教授(Nathan Bindoff)表示:「我很不願將機率提升至 99-100%,不過已有更多關於全球氣候變遷的證據出現,包括更廣泛的海洋指數及大氣指數的訊號。」

參考資料:

  1. Doyle, A., (2019, Feb 26). Evidence for man-made global warming hits ‘gold standard’: scientists. Reuters
  2. Santer, B. et al., (2019, Feb 25). Celebrating the anniversary of three key events in climate change science. Nature Climate Change
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