森林為生物提供了居所、水源、食物等重要的資源;全球約八成的陸生動物都居住於森林之中。除此之外,森林也是僅次於海洋後,吸收二氧化碳量最高的自然區域。

因此,當一個森林消失時,森林內的整個生態圈也同樣會隨之消失,最終對人類造成相當嚴重的後果。而根據全球森林觀察組織( Global Forest Watch )的統計,2016 至 2017 年間,全球的森林正以歷史上最快的速度消失中。

森林

全球森林觀察日前公佈的資料顯示, 2016 年間全球總共失去了 2970 萬公傾的森林,而 2017 年的消失速度僅略減至 2940 萬公頃。換言之,地球每年所損失的森林面積約為台灣面積的八倍,是歷史上最高的紀錄。世界資源研究中心( World Resources Institute )的佛朗西斯·希摩( Frances Seymour )表示:「這些數據非常糟糕」。

原因

這些被清除的森林,大部分都轉成農地耕種豆類、牛肉、棕櫚油等國際貿易商品。且如希摩所說:「這些清除活動大部分皆是違法且與政府的貪腐有關」。另外,因全球氣候變遷造成的森林大火、颶風也是主要原因之一。

雖當前聯合國的全球森林保育計畫 REDD,會為保育森林的開發中國家提供一筆補助金,但批評者認為,這筆補助金的金額根本無法與破壞森林換來的貿易活動相比。希摩也承認,在過去十年間每年的補助金總額約為 300 億台幣,但消除森林換來的貿易量是這數字的數百倍以上。

因此,相關的保護協會希望能在奧斯陸的赤道森林論壇( Oslo Tropical Forest Forum )上,說服各國的相關利益者提高補助金的金額以提高開發中國家保育森林的意願。

印尼

這個報告少數的好消息之一來自南亞的印尼。印尼在 2017 年期間,比起 2016 年森林的消失量迅速減少了 60 %。這跌幅主要基於兩個原因:聖嬰現象( el Niño )的結束,和當地政府的政策。近年,印尼政府通過了泥碳地保護法案,禁止所有會危害國家泥碳地、濕地的開發活動。

印尼環境與林業部門( Indonesia’s Ministry of Environment and Forestry )代表 Putera Parthama 表示:「印尼是現在在赤道國家中,唯一一個森林消失速度下降的國家。雖然一年還無法代表改變的成功,但我們承諾會以此為開端。」

 

參考資料:

  1. Deutsche Welle. (n.d.). The world is losing vital forests quicker than ever | DW | 27.06.2018. DW.COM
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