威索瓦海灘上的小海龜(圖:Afroz Shah)

位於印度孟買的威索瓦海灘,經過大量志願者參與清理之後,二十年來首次發現了海龜產卵。

保育類海龜

欖蠵龜(Olive Ridley turtles),以其龜殼上的橄欖綠色而命名。是世界上現存體型最小的海龜,也被國際自然保育組織(International Union for Conservation of Nature)列為瀕危物種的保育類海龜。

因為快速的都市化、人口過剩及環保意識貧乏,印度多處的河川及海灘都面對嚴重污染的問題。

過去兩年的時間,威索瓦海灘(Versova)經歷了被聯合國稱為「世界最大規模的淨灘計畫」。從深及小腿的垃圾場,到現在幾乎恢復原始的海岸線。

在過去一週內,至少有 80 隻欖蠵龜從威索瓦海灘南端進入阿拉伯海。志願者在沙灘上監視並過夜,令這些海龜免受野狗和猛禽的攻擊。

志願者清理海灘(圖:Guardian)

淨灘計畫

職業是律師的沙阿(Afroz Shah),一直帶領志願者在威索瓦海灘以人工的方式撿拾垃圾,並教導村民及沿岸居民永續環境的重要性。

孟買約有 5 萬 5 千人居住在這個海灘及河川沿岸。沙阿表示,他自己以身作則,在尋求這些人的幫助之前,自己先清理公共廁所,並撿拾垃圾。

他表示:「最初的六到八週,沒有人加入。然後兩個人靠近我,很有禮貌的說,『先生,我們可以戴上你的手套嗎?』這兩個人就這樣加入了我的團隊,那時我就知道這計劃會成功。」

過去兩年內,雖然淨灘活動因為「行政倦怠」,以及志願者被騷擾,而被迫暫停,不過海灘上已經清理出 1300 萬公斤的垃圾。

沙阿表示:「你可以制定法律、政策和規定。但如果社區沒有歸屬感,就會出現這些髒亂。」

海龜產卵

沙阿表示,兩個月前,當農民在 3 公里外的南端沙灘回報看見在沙中的海龜時,他預期海龜已經開始產卵。

他告訴記者:「當我們得知這個消息時,我就知道會有大事發生。」一些志願者發現幾十隻小海龜從巢穴爬出。沙阿通知森林部門,然後帶著約 25 人前往海灘,守護這個地區,小海龜在海灘上蹣跚而行,他想確保所有孵化出來的小海龜都能存活。

雖然海龜也在孟買其他地方產卵,但由於嚴重的污染,海龜數十年來從未出現在威索瓦海灘。沙阿表示:「當我看見牠們走向大海時,我留下了眼淚。」

正在印度野生動物研究所(Wildlife Institute of India)對欖蠵龜進行博士研究的 Sumedha Korgaonkar 表示:「淨灘工作肯定對海龜產卵產生正面的影響,許多主要產卵處的海灘,都經過村民的清理,這增加了產卵的機會。」

 

參考資料:

  1. Michael Safi (Mar 2018). Mumbai beach goes from dump to turtle hatchery in two years, The Guardian
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