宇航員需要在太空中種植食物

如果人類需要長期的待在太空上甚至進行拓展新世界的任務,太空宇航員可能就需要學習種植自己的食物,這意味著我們必須得發展太空農業。太空農業(Space Agriculture)是繼地球農業、海洋農業以後,以航天技術為基礎,開發利用太空環境資源而開闢的一個嶄新的農業領域,利用衛星和空間站在太空環境下直接種植農產品,來用於解決太空人員食物來源,甚至能返銷地面以補稀缺。不過想發展太空農業可沒有這麼容易,別忘記太空與地球的環境可是相差甚遠,我們在地球上能輕易種植出來的植物,若換作在太空可能就變成一項巨大的挑戰。

蛔蟲技術的發明

來自美國農業部的科學家和生物技術公司Pheronym發現一項技術可以更近一步的發展太空農業,他們發現蛔蟲非常擅長吞噬害蟲昆蟲,可以幫助未來的太空宇航員來保護他們的莊稼,不過科學家們不確定這種被正式稱為線蟲的寄生蛔蟲在微重力環境下的生存狀況如何。

但是,根據發表在《npj Microgravity》雜誌上的研究,當它們被送到國際空間站時,這些蛔蟲居然能夠存活下來,並有效地感染和殺死害蟲,不過有趣的是,這些蛔蟲似乎在它們生命週期的早期就已經適應了太空與地球兩者的環境,在地球上出生的蛔蟲能夠返回安全家園,但在太空中孵化和長大的蠕蟲在返回地球時卻會死亡。

發展全功能性的太空農場

人類若要在未來建造一個全功能性的太空農場,光只有靠蛔蟲技術是不夠的,但對於未來能夠太空旅行的人們來說,這些蛔蟲能夠適應地球之外的環境是一個令人鼓舞的跡象。農業研究服務的昆蟲學家和該項目的聯合主任David Shapiro-Ilan在一份新聞稿中說,當我們致力於發展農作物在太空上能順利種植的未來時,我們期望這些蛔蟲技術能長期的為太空建立起農業地帶。

且太空農業技術若能穩定發展,也能解決地球人口過剩的糧食危機,華府智庫國際糧食政策研究所(IFPRI)最近發表報告指出,全球暖化將導致全球糧食產量下降,某些開發中國家在二○五○年的農作物產量,恐怕只有二○○○年的一半,人類或許應該考慮卯足全力發展外太空產業,以防在未來出現地球產能稀缺的窘境。

圖片來源:CSIRO/VICTOR TANGERMANN

資料來源:DAN ROBITZSKI(2020,SEPTEMBER 24).SCIENTISTS: WORMS COULD KILL PESTS ON SPACE VEGETABLES. Futurism

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