北極熊在西伯利亞一處垃圾場覓食(圖:Twitter/Peter Murtagh)

俄羅斯接近北冰洋一處偏遠地區,近日有 50 多隻北極熊闖入民宅,不僅讓當地民眾飽受虛驚,也引起外界對於氣候變遷造成北極熊被迫四處覓食議題的關注。

大量北極熊進入村莊

近日,俄羅斯新地島 (Novaya Zemlya) 因為北極熊出沒而宣布進入緊急狀態。由於受到氣候變遷衝擊導致北極冰層變薄,飢餓的北極熊開始從海洋移往陸地沿岸,甚至直接與人類接觸。以人口 2,000 人的白鯨灣 (Belushya Guba) 為例,近日就發生 52 隻北極熊闖入。當地官員穆辛 (Zhigansha Musin) 指出:「我從 1983 年開始就在這裡,但這裡從來沒有出現過如此多的北極熊。」

出現攻擊性行為

根據俄國塔斯社 (TASS) 報導,北極熊曾試圖進入辦公大樓及民宅,並追逐民眾及做出其他攻擊性行為。從媒體發布的照片與影片可發現,北極熊除了在地方出沒,也出現在操場、盯著狗及在垃圾堆中覓食。儘管出動車輛巡邏和狗隊似乎也沒有任何效果。當地官員指出,北極熊根本不受阻,繼續對居民生命與健康造成威脅,因此需要採取更激烈的措施。

全球剩 3 萬隻

據世界自然基金會 (World Wildlife Fund) 指出,由於海冰棲息地受到氣候變遷而持續消失,讓北極熊被列為易危物種。國際自然保護聯盟 (International Union for Conservation of Nature and Natural Resources) 估計全球北極熊數量約在 2.2 萬至 3.1 萬隻之間。目前俄羅斯環境主管機關並未開放獵殺北極熊的許可,但專家小組已被派往偏遠島嶼社區保護居民。

塞沃爾特斯夫生態與演化研究所 (Severtsov Institute of Ecology and Evolution) 研究人員曼鐸維司多夫 (Ilya Mordvintsev) 指出:「在新地島作亂的北極熊是冒險從半島南端進入內陸,當地冰層正在迅速變薄。在往北冰層較厚的路上,牠們在白鯨灣找到其他食物來源,就停下來覓食。」

被迫以垃圾為食

2018 年一項研究曾指出,以垃圾為主的覓食無法提供北極熊正常生長,因為其能量需求來自高脂肪獵物。科學家認為,北極熊極易受到氣候變遷的影響,因為牠們依賴冰冷條件來獲取食物來源,包括海豹、魚類與水禽動物。美國地質調查局在 2007 年曾警告,隨著海冰變薄, 2050 年時全球三分之二的北極熊可能會在地球上消失。

 

資料來源:

  1. Stanley-Becker, I. (2019). A ‘mass invasion’ of polar bears is terrorizing an island town. Climate change is to blame. Washington Post
  2. TASS (2019). Emergency declared in Novaya Zemlya archipelago over polar bear ‘invasion’. TASS
  3. A.M. Pagano et al., (2018). High-energy, high-fat lifestyle challenges an Arctic apex predator, the polar bear. Science DOI: 10.1126/science.aan8677
  4. Deborah Zabarenko (2007). Most polar bears could be lost by 2050: report. Reuters
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