日裔美籍的科學家真鍋淑郎(Syukuro Manabe)、德國的克勞斯·哈塞爾曼(Klaus Hasselmann)以及義大利的喬治·帕里西(Giorgio Parisi)在 2021 10 5 號星期二贏得諾貝爾物理獎,分別是因為氣候模型以及對於物理系統的了解。

三位得主

諾貝爾獎委員會說,隨著全球暖化的速率在全世界敲起了響鐘,就在今年於蘇格蘭格拉斯哥(Glasgow)的第26屆聯合國氣候變化大會(COP26 climate summit)舉辦之前,他們藉由宣布物理獎得主來傳遞了他們的訊息。

諾貝爾物理獎委員會的主席索爾·漢思·漢森教授(Thor Hans Hansson)說:「全世界的領導人還沒獲得這項訊息,我不確定他們會不會收到,因為我們正在訴說這項訊息;不過,我們在訴說的是,氣候模擬是紮實地基於物理理論而定的。」

今年 90 歲的真鍋淑郎與 89 歲的哈塞爾曼將會因為他們對氣候模型的研究,共享 1000 萬瑞典克朗的獎金(約台幣 3200 萬)。至於 73 歲的帕里西,則是因為他對物理系統中的無序及波動的相互作用的研究,而贏得另一半的獎。

諾貝爾獎委員會說:「真鍋淑郎與克勞斯·哈塞爾曼奠定了我們對於地球氣候以及人類如何影響其的知識的基石。至於喬治·帕里西,則是因為他對無序材料以及隨機過程理論的革命性貢獻而獲獎。」

真鍋淑郎在 1950 年代從日本離開到美國,目前隸屬於美國普林斯頓大學(Princeton University),至於克勞斯·哈塞爾曼,他是德國漢堡馬克斯·普朗克氣象研究所(Max Planck Institute for Meteorology)的教授。而在今年二月亦贏得具有聲望的沃爾夫獎(Wolf Prize)的喬治·帕里西,是羅馬大學(Sapienza University)的教授。

奠定氣候變遷研究基石

在 1960 年代進行研究時,真鍋淑郎秀出大氣當中二氧化碳的濃度會如何地對應到上升的地球表面溫度。關鍵是,他辨識出水蒸氣在捕獲熱量上所扮演的角色,比起單單只有二氧化碳而言還要來得多。

真鍋開創性的模型,即使是在一個當電腦的力量只有今日的一部份的時代所推出的,至今仍然是這個領域的藍圖。但是,在一場位於紐澤西普林斯頓(Princeton, New Jersey)的記者會上,真鍋告訴記者說,在當時,他對於自己研究的關鍵重要性毫不知情,他會進行這項研究是「因為我真的有很大的樂趣。」

哈塞爾曼教授則是因為研究出,即使在天氣趨勢有時出現混亂差異的情況下,氣候模型仍能夠維持可靠而獲獎。諾貝爾獎委員會讚賞其辨識出由自然及人類活動所造成的氣候「指紋」、以及有多少氣候變遷可以完全歸因於人類所造成的排放。

根據在德國的馬克斯·普朗克學會(Max Planck Society)的一段敘述,哈塞爾曼教授曾在 1988 年的一場訪談中說到:「在 30 到 100 年間,取決於我們消耗多少化石燃料,我們將會面臨非常重大的氣候變遷。」

當新聞出來時,哈塞爾曼教授獲得其工作上同事的鼓掌。他說:「這對我而言有點奇怪,而且也花了一段更長的時間才讓民眾了解我的研究。個人而言,我很感激年輕人開始著手解決這個問題。」

對人類的大威脅

雖然科學家們數十年來已經警告關於極端的氣候結果,但是在從化石燃料過渡方面的政策進展卻遠遠不足。

當被問到他對於科學與政治上交集的觀點時,真鍋說到:「要試著了解氣候變遷並不是很容易,但是與目前政治上正在發生的事情相比,可是容易地多了。」

帕里西教授因為他在 1980 年代的研究而獲得榮耀。根據諾貝爾獎委員會所說,這是複雜系統的理論之中「最重要的貢獻」。

他的研究幫助物理學家了解明顯完全隨機的材料,具有廣泛的應用範圍,包括數學、生物以及機器學習。

諾貝爾基金會將真鍋與哈塞爾曼的研究與帕里西的研究連結在一起,說今年的物理獎是要「表彰用來描述複雜系統以及預測其長期表現的新方法。」

帕里西教授在羅馬的猞猁之眼國家科學院(Lincean Academy)的一場記者會上提到:「一個對人類具有關鍵重要性的複雜系統就是地球的氣候。我想這個獎不僅對我很重要,也對其他兩位獲獎者很重要,因為氣候變遷是對人類的重大威脅。很重要的是,政府們必須要果決且盡速地做出行動。」

持續關注

週二頒出的諾貝爾物理獎是首次表揚氣候研究,但是這個主題先前有在其他獎項方面獲得諾貝爾獎認可。在 2007 年,與前任美國副總統艾爾·高爾(Al Gore)一同獲得諾貝爾和平獎的聯合國政府間氣候變化專門委員會(Intergovernmental Panel on Climate Change,IPCC)對這項獎項表示歡迎,並且在一段聲明中恭賀獲獎人。

IPCC 的主席李會晟(Hoesung Lee)說:「看到諾貝爾物理獎認可了,在我們對氣候變遷的知識上貢獻如此多的科學家的研究,這非常振奮人心。」他亦提及說,真鍋與哈塞爾曼兩人都有在 1990 年代貢獻己力於 IPCC 的評估報告中。

當真鍋得知自己贏得諾貝爾物理獎時,他將目光投向了在他之前的那些名人,並且想說:「天啊,這真是一個驚喜,我得到了這個獎。」但是,在思考了現今的氣候危機,以及他的貢獻對人們更了解氣候危機而言是邁進了一大步之後,他就想說:「這或許是很好的。」

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參考資料:

  1. Ledel, J., Ohlin, P., AFP, (2021, October 6). Climate Modelers Win Nobel Physics Prize at Critical Moment in World History. ScienceAlert
  2. 圖片來源:https://www.sciencealert.com/nobel-physics-prize-has-been-awarded-for-work-on-climate-change(圖:NASA Earth Observatory)
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